Javier Sotomayor “El saltanubes”

Javier Sotomayor Sanabria nació en el municipio de Limonar (Matanzas), el 13 de octubre de 1967. Apodado  “Saltomayor”, “Príncipe del Limonar”, “Rey de la alturas”, “Saltanubes” o simplemente “Soto”, su extraordinaria labor en los más importantes escenarios competitivos de todo el mundo, sus récords y títulos, lo convierten en el más grande saltador de altura de todos los tiempos. Se encuentra casado con María del Carmen García (Subcampeona de salto de altura de los Panamericanos de La Habana 91) y tiene tres hijos. Le gusta la música, adora el mar aunque confiesa no ser buen nadador, le gusta la comida criolla y es amante de la naturaleza.

Se inició en el atletismo a edad muy temprana. El 4 de marzo de 1978, cuando contaba con 10 años, Carmelo Benítez, un captador de talentos, se presentó en su escuela primaría “Antonio Maceo” para realizar pruebas selectivas, fue colocado frente a la varilla la cual saltó limpiamente y fue elegido. Sin embargo su aspiración era ser corredor como Alberto Juantorena, su ídolo, por su doble hazaña en los Juegos Olímpicos de Montreal 76. Pero Carmelo le convenció para que se dedicase al salto de altura.

Posteriormente fue seleccionado para la Escuela de Iniciación Deportiva de Matanzas. Allí tuvo como profesor a José Anacleto Espinosa, que nada más verle supo que en su interior había un campeón.

Su tío, sin saberlo, le inclinó al deporte pues les regaló a sus padres un cronómetro y cada vez que Javier tenía que hacer un encargo, contaba cuánto tardaba en ir y venir, tratando siempre de bajar de su marca. En la escuela practicaba muchos deportes: salto de altura, de longitud, carreras  y béisbol pero sus excelentes cualidades naturales para las pruebas de saltos le llevaron a optar por la modalidad de altura, donde pronto demostró lo acertado de su decisión: con apenas catorce años ya superaba con facilidad los dos metros, lo cual le sirvió para obtener una beca en la Escuela Superior de Perfeccionamiento Deportivo de la Habana, con vistas a completar su formación técnica y mejorar su rendimiento. En ese centro de la capital, conoció a José Godoy, que habría de ser su entrenador y el principal impulsor de su carrera atlética.

Su gran progresión quedó de manifiesto en el Campeonato del Mundo junior de 1986, celebrado en Atenas, donde un salto de 2,36 m le sirvió para obtener la medalla de oro y el récord mundial de la categoría. No pudo acudir a los Juegos Olímpicos de Seúl, en 1988, debido al boicot promovido por Cuba y otros países del bloque pro-soviético, aunque se tomó cumplida revancha ese mismo verano, en el cual batió el récord del mundo absoluto al aire libre, que fijó en 2,43 m, durante una reunión atlética celebrada en la ciudad española de Salamanca (Gran Premio Diputación).

Se confirmó con ello como el número uno de la especialidad, además de convertirse en el segundo atleta de color que establecía un tope universal en salto de altura, tras el estadounidense John Thomas (1960), y en el segundo cubano en ostentar la condición de recordman mundial, precedido por el cuatrocentista Alberto Juantorena (1976). Un año más tarde, en Budapest, ciudad que acogió el Campeonato del Mundo en pista cubierta, se proclamó campeón mundial y obtuvo el récord del mundo indoor, que elevó igualmente hasta los 2,43 m. Esa temporada también logró fijar una nueva plusmarca mundial al aire libre, tras saltar 2,44 m en el trascurso de los Juegos Centroamericanos y del Caribe, celebrados en Puerto Rico.

En los inicios de la temporada siguiente, la de 1990, sufrió una lesión en el pie que le obligó a interrumpir su actividad, contratiempo que aprovechó para finalizar sus estudios de Educación  Física. Ese año falleció su amigo y entrenador, José Godoy, que fue sustituido por Guillermo de la Torre.

Tras su reaparición obtuvo la medalla de oro en los Juegos Centroamericanos y del Caribe, preludio de la cita olímpica de 1992. En los Juegos de Barcelona hizo honor a su condición de favorito y no dejó escapar una medalla de oro que ya pudo haber sido suya cuatro años antes. Conseguido el más preciado de los títulos, concentró sus esfuerzos en mejorar sus marcas; así, el 27 de julio de 1993 logró saltar 2.45 m en la cita estival de Salamanca.

Esa misma temporada añadió un nuevo éxito a su extenso palmarés: el máximo galardón en el Campeonato del Mundo al aire libre de Stuttgart, en el que un intento válido sobre 2,40 m le sirvió para ocupar la primera plaza. A partir de ese momento, los largos años de intensa competición y el peso de las lesiones pusieron en entredicho su hasta entonces incontestable superioridad, aunque continuó compitiendo a un altísimo nivel.

Tras su sanción por dopaje en los Juegos Panamericanos de 1999, el gran saltador cubano no logró recuperar su nivel y sólo consiguió la medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Sidney 2000. Coincidiendo con su 34 cumpleaños, el plusmarquista mundial de salto de altura (2,45 m) anunció su retirada el 11 de octubre de 2001. Pocas semanas después, la Federación Internacional de Atletismo volvió a informar de un resultado positivo por nandrolona en un control realizado al saltador en el mes de julio.

Con una estatura de 1,95 metros y 81 kg de peso fue el más grande saltador de altura de todos los tiempos siendo campeón en los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992 y subcampeón en los Juegos Olímpicos de Sidney 2000. También ostenta dos títulos mundiales, en el Campeonato mundial de atletismo de 1993 y en el Campeonato mundial de atletismo de 1997 así como dos medallas de plata en 1991 y 1995. Atesora igualmente victorias en tres Juegos Panamericanos y otros tres Juegos Centroamericanos y del Caribe.

Consigue la plusmarca mundial al aire libre que rompió en 1988 con 2,43 m; en 1989, 2,44 m y en 1993, 2,45 m. Es también plusmarquista mundial en pista cubierta desde el año 1989 con una marca de 2,43 m. En 1993 recibe el Premio Príncipe de Asturias de los Deportes.

Palmarés

Juegos Olímpicos de verano

                  Medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992

                  Medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Sídney 2000

Campeonato del Mundo de Atletismo

                 Medalla de oro en los Campeonato mundial de atletismo de 1993 de Stuttgart

                 Medalla de oro en los Campeonato mundial de atletismo de 1997 de Atenas

                 Medalla de plata en los Campeonato mundial de atletismo de 1991 de Tokio

                 Medalla de plata en los Campeonato mundial de atletismo de 1995 de

                  Gotemburgo

                 Medalla de oro en el mundial pista cubierta de Maebashi (1999)

                 Medalla de oro en el mundial pista cubierta de Barcelona (1995)

                 Medalla de oro en el mundial pista cubierta de Toronto (1993)

                 Medalla de oro en el mundial pista cubierta de Budapest (1989)

                Medalla de plata en el mundial pista cubierta de París (1985

                Medalla de bronce en el mundial pista cubierta de Sevilla (1991

Plusmarcas mundiales

              Plusmarca mundial con 2,43 m el 8 de septiembre de 1988 en

              Salamanca (España)   y 4 de marzo de 1989 en Budapest (Hungría)

               Plusmarca mundial con 2,44 m en 1989 en San Juan (Puerto Rico)

               Plusmarca mundial con 2,45 m el 27 de julio de 1993 en Salamanca (España)

Considerado como un héroe nacional en su país e intensamente comprometido con la causa de la revolución cubana, ha obtenido numerosas distinciones por su incomparable trayectoria, entre los que cabe destacar el Premio Príncipe de Asturias del Deporte, que le fue concedido en 1992 en reconocimiento a sus valores humanos y deportivos.

“Reunido en Oviedo el Jurado correspondiente al Premio Príncipe de Asturias de los Deportes 1993, integrado por D. Vicente Alvarez Areces, D. José María Casanovas, D. Rafael Cortés Elvira, D. Carlos Ferrer Salat, D. Julián García Candau, D. Luis Infante Bravo, D. Herminio Menéndez, D. Primio Nebiolo, D. Santiago Nolla Zayas, D. Alfonso Rodríguez Allen, D. Jacques Rogge, D. José Luis Vilaseca i Guasch, presidido por D. Juan Antonio Samaranch y actuando de secretario D. José María García, acuerda por mayoría y tras siete votaciones conceder el Premio Príncipe de Asturias de los Deportes 1993 a Don Javier Sotomayor.”

Sotomayor nunca contestaba a las preguntas sobre Cuba que le hacían los periodistas. Solo contestaba a las cuestiones deportivas. No le gustaba porque a los atletas cubanos siempre les preguntan lo mismo :

A los de Estados unidos no se les pregunta nunca qué hace Obama en Irak ni a los de España que hacen  los españoles en Afganistán.

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Acerca de almejeiras

Me gusta Cuba y por eso hago este blog.
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