1871. Fusilaron a 8 estudiantes

Estimado lector que rozas una vez más la suave y policromada pluma del Tocororo:

El 27 de noviembre de 1871 fueron injustamente fusilados ocho inocentes estudiantes del primer curso de Medicina en La Habana. Se trató sin duda alguna de un horrendo e injustificable homicidio colectivo. Un despiadado asesinato.

Era la tarde del viernes 24 de noviembre y los alumnos del primer curso de Medicina esperaban en el Anfiteatro Anatómico la llegada de su profesor, el doctor Pablo Valencia y García, quien a las 3 de la tarde debía impartir una clase de anatomía. El anfiteatro estaba situado en lo que hoy es la calle San Lázaro entre Aramburu y Hospital, muy próximo al cementerio de Espada que en aquella época no se había clausurado aún.

Al enterarse los estudiantes de que su profesor se retrasaría por un examen que tenía en el edificio de la Universidad situado entonces en la calle O’Reilly esquina a San Ignacio, algunos se dispusieron a asistir a las prácticas de disección que explicaba el doctor Domingo Fernández Cubas. Unos entraron en el cementerio y recorrieron sus patios, pues la entrada no estaba prohibida a nadie. Otros, al salir del anfiteatro, vieron el vehículo donde habían conducido cadáveres destinados a la sala de disección, montaron en él y pasearon por la plaza que se encontraba delante del cementerio.

Los nombres de estos últimos eran Anacleto Bermúdez, Ángel Laborde, José de Marcos y Juan Pascual Rodríguez. Por otra parte, un joven estudiante de 16 años llamado Alonso Álvarez de la Campa, tomó una flor que estaba delante de las oficinas del cementerio.

El vigilante del cementerio llamado Vicente Cobas, molesto porque aquel grupo de jóvenes “había descompuesto sus siembras”, hizo una falsa delación al gobernador político Dionisio López Roberts, el cual dijo que los estudiantes habían rayado el cristal que cubría el nicho donde reposaban los restos de Gonzalo Castañón.

(El español Gonzalo Castañón Escarano, de 35 años de edad, coronel de los Voluntarios de La Habana y director del periódico quincenal La Voz de Cuba, se sintió ofendido al leer un editorial patriótico de José María Reyes, director del periódico independentista El Republicano en Cayo Hueso, Florida. Castañón respondió públicamente retando a duelo a Reyes el 21 de enero de 1870.

Ocho días después, Castañón llegó en vapor a Cayo Hueso, acompañado de su médico Esteban Pinilla y dos segundos, Felipe Alonso y Eugenio Arias, y se alojaron en el hotel Russell House en la calle Duval.

El coronel, quien había denunciado a los patriotas cubanos como “bandidos” y “prostitutas,” se enfrentó a Reyes, le mostró un ejemplar de El Republicano, y le preguntó si era el autor del editorial. Cuando el exiliado respondió positivamente, Castañón lo insultó, le restregó el periódico en la cara, y le dió una bofetada. Reyes, aturdido, corrió a la calle gritando, “Cubanos. ¡Cuba ha sido ofendida!” La policía detuvo a Castañón y lo llevaron a comisaría, donde le señalaron fecha de juicio para el 1 de mayo. El español pronto fue liberado bajo una fianza de 200$ en oro. El incidente fue reportado en la primera plana del New York Times.

En la tarde del día 29 de enero, el vendedor de pan Mateo Orozco envió dos segundos con un ultimatum a Castañón: que en su periódico se retractara de sus ofensas contra las patrióticas mujeres cubanas o que lo retaba a un duelo a muerte. Castañón esquivó la confrontación durante dos días mientras esperaba el vapor de regreso a Cuba. Orozco y sus segundos, los hermanos Francisco y José Botella, fueron entonces a buscar a los españoles al Russell House al mediodía. Se intercambiaron palabras ofensivas en la entrada del hotel, lo cual provocó un tiroteo de armas cortas.

Castañón disparó su revólver cinco veces y Felipe Alonso tres, ambos sin atinar. Los cubanos dispararon doce balas, dos de las cuales hirieron mortalmente a Castañón en el cuello y en la ingle. Orozco se retiró al grito de “¡Viva Cuba Libre! ¡Cubanas, estais vengadas!” El inconsciente coronel fue llevado a su habitación, donde falleció a los quince minutos. Entonces se descubrió que Castañón protegía su torso con una cota de malla. El revólver de Castañón fue ocupado por las autoridades como evidencia).

Esa declaración de Cobas, cuyas funestas y terribles consecuencias ni él mismo previó, fue motivo para que el gobernador fraguara con increíble prontitud un plan para elevar su “prestigio” ante sus superiores.

El gobernador político Dionisio López Roberts, tras visitar el cementerio, trató de apresar primero a todos los estudiantes de segundo año de Medicina asistentes a la clase del profesor Juan Manuel Sánchez Bustamante y García del Barrio quien, con el respaldo y protección enérgica a sus discípulos, impidió la consecución de tan cruel propósito.

Sin embargo, el panorama fue completamente distinto con los alumnos de primer año del profesor Pablo Valencia, quien asumió una actitud muy cobarde ante tal situación al permitir el encarcelamiento de 45 de sus 46 alumnos de Anatomía Descriptiva, que fueron conducidos a la cárcel, a la que entraron a las 8:00 p.m. del sábado 25 de noviembre.

Al día siguiente, bajo las órdenes del Segundo Cabo, General Crespo, por encontrarse ausente el Conde de Valmaseda, los estudiantes fueron procesados en juicio sumarísimo.

Desde la medianoche del día 26 hasta bien entrada la mañana del 27 demoró la decisión del rigor de la sentencia y del número de prisioneros que se someterían a ella. El fallo de este juicio no fue aceptado por los voluntarios españoles amotinados frente al edificio de la cárcel donde se celebrara el juicio.

Los estudiantes fueron procesados seguidamente una segunda vez, donde se determinó que, tanto el estudiante que había arrancado la flor y los 4 que habían jugado con el vehículo se debían condenar a la pena máxima y además otros 3 escogidos al azar para llevar a cabo el escarmiento.

El consejo de guerra firmó la sentencia a la 1:00 p.m. y leído el fallo a los ocho estudiantes que debían morir, entraron en la capilla poco antes de las 4:00 p.m. Después de permanecer allí por espacio de media hora, se les condujo con las manos esposadas y un crucifijo entre ellas hasta la explanada de la Punta, donde se llevaría a cabo la ejecución.

Frente a los paños de la pared formados por las ventanas del edificio usado como depósito del cuerpo de ingenieros, se colocaron de 2 en 2, de espaldas y de rodillas a los infelices inocentes, fusilados a las 4:20 por el piquete de fusilamiento al mando del capitán de voluntarios Ramón López de Ayala.

Momentos antes, en la capilla, habían dejado sus últimos mensajes, tanto a familiares como a amigos. Fueron notas breves, con detalles aparentemente de poca importancia, ante lo que ya era la muerte inminente, pero no por ello menos desgarradores.

Eladio solicitaba a Cerra que, como prueba de amistad, conservara un pañuelo en posesión de Domínguez y que diera a éste el que le acompañaba.

Anacleto pedía que padres y hermanos se consolaran pronto y entregaran a Lola su sortija y leontina para que siempre se acordara de él.

Alonso reiteraba a los suyos un querer entrañable y la fe de ver a los padres en la gloria.

Pascual decía a Tula nunca haber creído verse en un caso así, porque había sido hombre de orden.

Ángel, en el adiós definitivo, afirmaba: muero inocente, me he confesado.

Los cadáveres fueron trasladados a un lugar extramuros de lo que actualmente es el Cementerio de Colón y conocido con el nombre de San Antonio Chiquito, acompañados por una compañía de voluntarios. No se permitía a los familiares el reclamo de sus muertos para darles sepultura.

En el sitio fueron arrojados los cuerpos sin vida en una fosa de 2 metros de largo por 1 ½ metros de ancho y 2 ½ de profundidad. Para proporcionarles un mejor acomodo en el fondo, se dispuso colocar 4 en un sentido y los otros 4 en sentido opuesto.

Las partidas de defunción no se registraron en ninguna iglesia parroquial. Hubo que esperar 2 meses y medio a que se asentaron sus partidas de enterramiento en los libros del cementerio.

Esto permite comprender hasta qué punto de humillación quiso llevarse todo lo concerniente a la ejecución de los ocho estudiantes del primer año de Medicina. De sus restantes compañeros de curso, 11 fueron condenados a 6 años de prisión, 20 a 4 años y 4 a 6 meses de reclusión, con independencia de que los bienes de todos quedaron sujetos a las responsabilidades civiles determinadas por las leyes.

La tragedia, que concluyó el 27 de noviembre, se ha expuesto generalmente como hecho aislado, limitada a una inocente travesura estudiantil bárbaramente castigada por el régimen colonial, sin relación alguna con la lucha que libraban los cubanos por su independencia.

Este oscuro hecho fue un escarmiento ejemplar que quiso dar España ante el desarrollo insurreccional para desatar el terror y demostrar así la medida de los extremos a que podía llegar un sistema agonizante. Tanto el abominable crimen, como el inconcebible proceso judicial que lo precedió, contribuyeron a fortalecer el sentimiento independentista de los cubanos.monumento_estudiantes

La fecha del 27 de noviembre se conmemora en Cuba como día de Duelo Nacional. En memoria de los jóvenes fusilados injustamente, se encuentra un  Monumento a los ocho estudiantes de Medicina, a la salida del Túnel, a la izquierda del Malecón habanero.

Datos de los Estudiantes

Alonso Álvarez de la Campa y Gamba (edad 16)alonso alvarez de la campa             

Nacido: 24 de junio 1855

Bautizado

Fecha: 25 de agosto 1855

Lugar: Parroquia de Nuestra Señora de Monserrate, La Habana

Libro: Bautismo de Blancos, Libro 5, Folio 59, No. 241

Por: Pbtro. Francisco de Paula Gispert

Anacleto Bermúdez y González de Piñera (edad 20)anacleto bermudez

Nacido: 7 de junio 1851

Bautizado

Fecha: 23 de julio 1851

Lugar: Parroquia de Nuestra Señora de Guadalupe, La Habana

Libro: Bautismo de Españoles, Libro 31, Folio 505, No. 1009

José de Marcos y Medina (edad 20)jose de marcos y medina

Nacido: 7 de marzo 1851

Bautizado

Fecha: 16 de abril 1851

Lugar: Parroquia de Nuestra Señora de Monserrate, La Habana

Libro: Bautismo de Blancos, Libro 3, Folio 64, No. 211

Ángel Laborde y Perera (edad 17)angel laborde

Nacido: 5 de diciembre 1853, Barrio del Cerro, La Habana

Bautizado

Fecha: 22 de diciembre 1853

Lugar: Parroquia El Salvador del Mundo, Cerro, La Habana

Juan Pascual Rodríguez y Pérez (edad 21)pascual rodriguez y perez

Nacido: 24 de junio 1850

Bautizado

Fecha: 5 de agosto 1850

Lugar: Parroquia del Espíritu Santo, La Habana

Libro: Bautismo de Españoles, Libro 40, Folio 25v, No. 54

por: Don Antonio Abad Facenda

Carlos Augusto de la Torre y Madrigal (edad 20)carlos augusto de la torre            

Nacido: 29 de julio 1851, en Puerto Príncipe

Bautizado

Fecha: 16 de octubre 1851

Lugar: Catedral de Camagüey, Puerto Príncipe

Libro: Bautismo de Españoles

Eladio González y Toledo (edad 20)eladio gonzalez de toledo

Nacido: 29 de octubre 1851, en Quivicán, Habana

Bautizado

Fecha: 27 de noviembre 1851

Lugar: Parroquia de San Pedro Apóstol, Quivicán, Habana

Libro: Bautismo de Blancos

Carlos Verdugo y Martínez (edad 17)carlosverdugo

Nacido: 15 de enero 1854

Bautizado

Fecha: 18 de marzo 1854

Lugar: Catedral de San Carlos de Matanzas, provincia de Matanzas

Libro: Bautismo de Blancos, Libro 27, Folio 84, No. 320

por: Pbtro. D. Francisco Caleat

La situación para el régimen colonial español era crítica en el año 1871. En aquel momento la administración estaba saturada de funcionarios que, como el gobernador político Dionisio López Roberts, acechaban la ocasión para amasar fortunas por delaciones, indultos y pago de rescates, que constituían crímenes imperdonables contra la corona.

A pesar de la ofensiva militar española contra las fuerzas mambisas, la Revolución avanzaba y ello fue uno de los motivos de la opresión indiscriminada sobre la población civil. Los mambises estaban dando al mundo civilizado un ejemplo de revolución unificada y organizada, ya con una constitución y un gobierno establecidos.

El Ejército Libertador asestaba golpes contundentes a las tropas del ejército español. En esos momentos las fuerzas mambisas vivían una etapa de recuperación en el orden militar; Máximo Gómez había obtenido grandes éxitos al invadir Guantánamo y Antonio Maceo, quien también diera una dura pelea en aquel territorio, fue ascendido a coronel, situación que dio al traste con los esfuerzos de Martínez Campos.

En Camagüey, el mayor General Ignacio Agramonte y Loynaz, tras reorganizar su tropa, había protagonizado el 8 de octubre el rescate de Sanguily, una asombrosa proeza que dejó perplejos a los españoles y llenó de admiración a los revolucionarios y simpatizantes, con una muestra de valentía y capacidad combativa que también recuperaban Calixto García y los suyos. Esta situación favorable a la causa independentista exacerbaba la ira colonialista. Ante la imposibilidad de asestar un golpe definitivo a los mambises, desató su furor en mujeres y niños.

El cuerpo de voluntarios protagonizó la violencia contrarrevolucionaria en las zonas urbanas, donde sembraron el terror. Su condición de dueños casi absolutos de las ciudades, se demostraba en su impunidad en acontecimientos como fue el fusilamiento de los ocho estudiantes de Medicina el 27 de noviembre de 1871, expresión de máxima y feroz represalia que la metrópoli desataba contra los independentistas cubanos, con los voluntarios de La Habana como principales promotores y con la complicidad de las más altas autoridades colonialistas.

fusilamientofleuron

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4 respuestas a 1871. Fusilaron a 8 estudiantes

  1. IDania dijo:

    Hola,
    Los compromisos sociales y familiares, junto con la remodelación de mi casa, el trabajo, y todos los charcos en los que siempre ando metida, no han hecho posible que te visitara durante el último mes. Hoy, con gran alegría vengo a saludarte, y me encuentro con “El fusilamiento de los 8 estudiantes”, y me has devuelto a mi niñez en Cuba, excepto que me has llevado a conocer la historia completa de lo que ocurrió y el por qué. Recuerdo que nos explicaban en el colegio acerca de lo que ocurrió fue que alegaron que los estudiantes habían rallado, escupido y orinado sobre la tumba del español Gonzalo Castañón.
    Gracias, como siempre, por acercarme un poco mas a la historia de mi tierra!!!
    Un saludo y feliz verano,
    IDania

  2. jorge dijo:

    Gracias
    buen estudio con valiosos e importantes detalles

    España, como casi todo país en esta posición, exporta a sus sicópatas.

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