Guía para viajar a Cuba y ser feliz allí

Estimado lector que rozas una vez más la suave y policromada pluma del Tocororo:

He viajado a Cuba 9 veces desde el año 2008 y no me canso de ir allá. Este año espero volver en agosto.

Algunos amigos que saben de mis aventuras caribeñas me preguntan cosas sobre el país y me piden consejos que les puedan ser útiles. Basándome en mi experiencia he preparado esta pequeña guía para turistas despistados como yo por si pudiera ser de ayuda.

Lo fundamental es ir “con ganas” o sea no tener ideas preconcebidas ni miedos estúpidos. Cuba es maravillosa,  el país es seguro, la gente es muy agradable y merece la pena conocerlo.

Lo que sigue está referido a mi experiencia personal desde España pero supongo que es fácilmente extrapolable a otros países europeos.

Preparativos antes de viajar

Para viajar a Cuba es preciso tener los documentos necesarios:

             1) Pasaporte en vigor. En este punto hay que ser prevenido. El 15 de agosto de 2014 y cuando intentaba pasar el control de la policía española, el funcionario apreció que mi pasaporte estaba ligeramente descosido y decidió desgarrarlo del todo para decirme: “PASAPORTE NO VÁLIDO”. Eso hizo que tuviera que desplazarme desde la T1 a la T4 para hacer uno nuevo de urgencia. Durante todo el tiempo me aseguraron que no llegaría a tiempo y que perdería el vuelo. Al final tuve que tomar un taxi para volver a la T1 y llegué con el vuelo ya cerrado y 10 minutos tarde al avión que esperó por mí aunque ya estaban buscando mi maleta para descargarla. Lástima que con la prisa y el apuro no pude acordarme del psicópata policial que me tocó en esta ocasión porque al llegar a casa me dijeron en la policía de Vigo que podía exigirle su identificación y poner la correspondencia denuncia por abuso de autoridad. Cuando llegué a Cuba mi visado no correspondía con mi nuevo pasaporte y la policía cubana AMABILÍSIMA me resolvió el problema en dos segundos  poniendo un par de cuños encima. Bravo por ellos.

          2) Billetes de avión desde Madrid Barajas hasta La Habana José Martí de ida y vuelta

Vi     3) Visado de turista expedido por el Consulado General de Cuba. El de Galicia, Asturias y Cantabria está en Santiago de Compostela en Cuesta de Santa Isabel nº19. C.P. 15705 pero lo más cómodo es encargarla en la misma Agencia de Viajes donde se adquieren los billetes. Es una tarjetita blanca que conviene llevar con el pasaporte todo el tiempo mientras dura el viaje. Cuesta unos 60 €.

4     4) Suelen exigir un seguro de viajero que se negocia en la Agencia y que merece la pena porque cubre problemas con las maletas, accidentes o una posible enfermedad.

5)     5) Habitualmente preguntan al llegar en qué hotel se hará el alojamiento por lo que conviene estar uno o dos días en algún hotel de La Habana y después ya podemos movernos por donde queramos. Son baratos con la Agencia de Viajes. Los más espectaculares son el Meliá Cohiba, o el Trip Habana Libre. Este último tiene más de 20 pisos y las vistas son excelentes. Se ve el Malecón, el Capitolio, el Morro, toda la bahía y una panorámica de toda la ciudad. El desayuno Continental del Trip es excelente aunque en general todos los hoteles que conozco tienen un grado de conservación bastante malo aunque las habitaciones tienen el imprescindible aire acondicionado.

Es posible alojarse también alquilando una habitación en una casa particular. Suelen costar entre 20 y 30 € diarios y tienen baño, aire acondicionado y a veces TV y frigorífico (allá lo llaman refrigerador).

Ropa y calzado: En general y sobre todo en verano siempre hace mucho calor para un europeo. Es normal que se alcancen los 35 o 37ºC durante el día y baja a 30 o 32ºC por las noches siendo la humedad altísima superior al 85% lo que a veces se vuelve insoportable sobre todo si se ha de caminar al Sol. Hay que tener en cuenta que en el Caribe la latitud es de 23ºN mientras nosotros en España tenemos 42ºN. El Sol quema mucho más y hay que tener cuidado. Es conveniente llevar varios pantalones cortos (Shorts) con sandalias o calzado muy fresco. Las camisetas que sean ligeras (allá se llaman pullovers) y se llevan siempre por fuera del pantalón. Si se piensa asistir a algún teatro o espectáculo como el cabaret Tropicana  es conveniente usar pantalón largo y zapatos para entrar. También hay que llevar una visera o comprar allá un sombrero criollo de paja para el Sol.

Medicinas: Conviene llevar crema solar protectora si se va a ir a la playa o se va a estar mucho al Sol y se tiene la piel blanca del factor de protección más grande que haya que siempre será poco. También es interesante llevar un envase o dos de FORTASEC para cortar una posible diarrea que casi siempre aparece. Al principio no conviene beber agua del grifo ni esos granizados que venden en la calle pero al final, el hielo de las bebidas, los mojitos, los guarapos etc… y la ingestión masiva de líquidos para evitar la deshidratación acaban por llevarnos a visitar el baño. Aunque teóricamente debería haber mosquitos (no olvidemos al Aedes aegipcy que propaga el dengue o fiebre amarilla), en las ciudades nunca los he visto, ni moscas ni otros insectos. Si se visitan zonas rurales húmedas como la Ciénaga de Zapata pueden encontrarse cínifes molestos.

También hay que tener en cuenta que la corriente en toda la Isla (con excepción de algunos hoteles) es de 110V y las clavijas son de tipo plano americano por lo que conviene llevar una ficha de conversión que se vende en las tiendas de electricidad o ferreterías para adaptar nuestros aparatos. Afortunadamente, la mayoría de máquinas de afeitar, cargadores de móvil o de máquinas de fotos usan 110V o 220V indistintamente pero hay que ir precavido si se piensan usar secadores de pelo, planchas, etc… que no sirvan para 110V.

El viaje

El vuelo es como todos los vuelos intercontinentales. La duración es de unas 9 horas por lo que se hace bastante pesado. A veces hay turbulencias al pasar el Golfo de México pero suele ser tranquilo. Cuando falta poco para llegar, la tripulación entrega a los turistas unos papeles de la Policía Cubana para cubrir. Son unos formularios de rutina que a veces ni siquiera piden al llegar.  Es conveniente cambiar las agujas del reloj para poner la hora de Cuba lo que quiere decir retroceder 6 horas las manecillas. Lo mejor es cambiar la hora en el momento del despegue porque la hora de España ya no sirve para nada y la buena es la de allá.

La llegada

El aeropuerto José Martí parece pequeño y acogedor comparado con el monstruo de tuberías y chatarra de Barajas. Lo primero es pasar el control de Policía que nos espera en unas cabinas numeradas. Enseñamos el pasaporte y el visado. Nos mandarán sacar las gafas (ellos las llaman espejuelos) si las llevamos puestas y nos hacen una foto de la cara con una especie de Web Cam que cuelga del techo. Superado el trámite se pasa a la zona de recogida de las maletas en la cinta. Después de haber viajado 9 veces a Cuba nunca me miraron el bolso ni la maleta aunque a los cubanos los revisan más. Después de recoger la maleta se sale por fin al exterior donde está todo lleno de gente esperando a sus familiares.

Estancia

Y ya hemos pisado el suelo de Cuba, la Perla de las Antillas. Se suele llegar por la tarde o casi de noche y lo más conveniente ahora es cambiar algo de dinero para poder moverse al menos hasta el hotel.

La moneda

En Cuba se usan simultáneamente 2 monedas diferentes. Los cubanos que viven en la Isla cobran su sueldo y usan habitualmente el PESO CUBANO pero los turistas y también los cubanos pueden comprar usando otra moneda que es el PESO CONVERTIBLE que también se abrevia C.U.C. Estos pesos convertibles los consiguen de los turistas o de las remesas que les envían sus familias desde el exterior. El turista debe cambiar sus euros por C.U.C. para comprar, pagar restaurantes, viajar etc… El valor del Peso convertible varía porque depende del cambio del euro con el dólar USA pero aproximadamente es de 1€ = 1,3 o 1,4 C.U.C.

En el mismo aeropuerto podemos cambiar algunos euros pero es mejor reservarse para ver con calma como va el cambio los días siguientes. Hay dos sitios para cambiar: Un Banco o una Casa de Cambio que se llama CADECA. En el aeropuerto hay una CADECA en el piso de abajo cuando se llega y todos se lanzan a las colas para cambiar sus monedas. Se puede subir al piso de arriba donde hay otra igual que casi siempre está vacía. Estas CADECAS están por toda la ciudad. Algunas dentro de edificios y otras son simplemente una especie de  kioskos. También se puede cambiar en muchos hoteles pero suelen cobrar comisión. Sea como sea, si hay cola, debemos esperar fuera y cuando el vigilante de seguridad (allá se llaman con el bonito nombre de “Custodios”)nos diga podemos entrar para cambiar. Enseguida nos vamos a dar cuenta que Cuba es el país de las colas interminables y la gente espera pacientemente después de preguntar ¿quién es el último? Y no se te ocurra hacerte el listo para colarte que es de muy mal gusto, lo que me parece muy bien.

En este momento se está considerando la eliminación del peso convertible y eso dejará una moneda única que será el peso cubano (1 C.U.C equivale a 25 pesos cubanos).

Transporte

Una vez que ya tenemos algunos pesos podemos salir a la calle para irnos a la ciudad. Teóricamente el transporte podría hacerse en autobús (guagua) pero es imposible entender cuál es su ruta, cuando pasa, lo que cuesta y si es en moneda nacional no podremos subir. Por otro lado suelen ir atestados y meterse con maletas, bolsas, cámara de fotos, etc… es bastante temerario para los extranjeros.

Si vas con pantalón corto, gafas de sol, cámaras Canon etc… piensa que estás considerado y te verán como una moneda de dólar con patas.

Lo más práctico es tomar un taxi “oficial” que llevan una lucecita encima con la palabra TAXI. Hay varias compañías pero la más famosa es Cubataxi. Es normal que la mayoría sean coches (carros) para el desguace, la mayoría de la marca LADA de fabricación soviética. Otros sin embargo son coreanos o japoneses y llevan aire acondicionado y caja de cambios automática pero son más escasos. Son Radio Taxis que tienen taxímetro y cobran según tarifa. La “bajada de banderita” cuesta 1 C.U.C. y cada km recorrido 1 peso más. Desde el aeropuerto a la ciudad de La Habana hay unos 20 km y suelen cobrar unos 20OLYMPUS DIGITAL CAMERA Pesos convertibles. El taxi es relativamente barato y es la forma más práctica de moverse por la ciudad. Paralelamente a estos taxis, hay otros que son particulares que cobran según lo convenido o pueden llevar otros viajeros para completar y suelen ser viejos carros americanos que parecen sacados de un museo. Estos carros se llaman “almendrones” y hay miles por todas partes siendo reparados con repuestos improvisados.

También existe la posibilidad de alquilar un coche y conducirlo uno mismo. El tráfico no es muy intenso en La Habana y se puede aparcar con facilidad (parquear el carro) pero uno se expone al riesgo de tener algún golpe con otro vehículo. Hay que tener en cuenta que allá no existe el Seguro Obligatorio y cada uno paga lo suyo. Por otro lado la señalización es bastante escasa, hay muchos baches por todas partes y no están permitidos los navegadores GPS y hay que usar los mapas de papel de toda la vida. La ruta más importante es la autopista que va de La Habana a Santiago que es conocida como “Ochovías” en alusión al número de carriles que tiene en ambos sentidos. No tiene arcenes laterales, no hay seto de separación de sentidos y lo más inquietante, por ella circulan bicicletas, carros de caballos y hay gente que cruza de un lado a otro con racimos de plátanos en la cabeza y otras mercancías.

En el Centro de la Habana pueden alquilarse asimismo, carritos sujetos a bicicleta que OLYMPUS DIGITAL CAMERAsemejan los de China y VietNam, coches de caballos y los preciosos Cocotaxis que parecen bolitas andantes de color amarillo.

Las matrículas de los coches tienen el siguiente significado según sus colores:

Amarillo > Particular

Azul > Estatal, Empresas, Oficiales

Verde > Fuerzas armadas

Letra T > Turista.

Nota._ En mi último viaje he notado que se está produciendo un cambio gradual de las placas y hay muchos cuyas letras empiezan por PO lo que me recuerda muchísimo las viejas matrículas de Pontevedra.

Cosas que ver y viajes por la Isla

En mi opinión, Cuba es un país único y sorprendente. Los viajeros que van allá se dividen en dos grupos: Los que les entusiasma aquello y los que no les gusta nada, que también los hay. Estos últimos son los que no vuelven más. Muchos prefieren estar en Punta Cana o en Cancún todo el día en la playa y no ver nada.

Sólo la Capital, ya merece un viaje. Los recorridos están en todas las guías comerciales: La Habana Vieja, El Centro, El Vedado, el Monumento a Martí, la Plaza de la Revolución, y más de una docena de museos como el Museo de la Revolución, Museo del Ron, Museo del Chocolate, la Catedral, La Bodeguita del Medio, El Floridita, etc…..

Al anochecer es importante pasearse por el Malecón y contemplar el Faro del Morro mientras todas las noches se dispara el cañonazo con los soldados vestidos de época.

Símbolos y atributos nacionales

Los principales son los siguientes:

La bandera de la estrella solitaria. Las 3 franjas azules simbolizan las 3 partes de Cuba, Occidente, Centro y Oriente. La estrella de la fe en la libertad y el triángulo rojo, la sangre derramada. Esta bandera no es de la revolución ya que data de 1849.

El escudo de la palma real en el que aparece el árbol nacional, la palma.

El himno que se llama La Bayamesa.

La flor de la mariposa

El ave nacional es el Tocororo que es muy escaso y tiene un plumaje con los 3 colores de la bandera cubana.

Algunas palabras de la jerga

El español de Cuba está plagado de cientos de localismos que pueden sorprender al turista:

Tiñosa: Es un buitre que revolotea cerca de los edificios y monumentos altos. Sería equivalente a nuestra gaviota (allí nunca las ví). Es un ave rapaz.

Hacer botella: Pedir autoestop

Blumer: Bragas de mujer

Trusa: Bañador o traje de baño

Botar: Tirar, deshacerse de algo.

Candela: Fuego. O dar candela expresión de enfado

Carro: Coche, automóvil

Comemierda: Desgraciao

Chance: Oportunidad

Espejuelos: Gafas

Fajar: Pelear

Guagua: Autobús

Hale: Tirar (para abrir una puerta)

Íntimas: Compresas

Jaba: Bolsa de plástico. (Escasean bastante)

Jama: Comida, cena

Jeva: novia, mujer, esposa

Jugo: Zumo

Lentes: lentillas

Mamoncillos: Frutilla pequeña de piel dura

Pepillo: Juvenil

Plumón: Rotulador

Pomo: Botella

Ponerse bravo: enfadarse

Prieto: Negro

Carmelita: de color castaño claro

Resolver: Buscarse la vida

Choping: (corrupción del inglés): Tienda para comprar en CUC

Tomar lucha: Preocuparse demasiado

Almendrón: Coche americano enorme de los años de Batista

La vuelta a casa

Al final, todo lo bueno se acaba y hay que volver para casa. Atención en el aeropuerto que hay que pagar 25 C.U.C. de derechos para poder embarcar por lo que debemos reservarlos el último día.

Ya dentro del avión será interesante planear el próximo viaje: Aún hay que ver Varadero, el Valle de Viñales, Cienfuegos, Trinidad, El Ciego, Holguín, Baracoa, Guantánamo …… eso lo dejamos para la próxima visita y mientras uno se eleva en el cielo y ve allá abajo todas las lucecitas de la ciudad, podemos sentir dentro del pecho:

 Cuando salí de Cuba

Dejé mi vida, dejé mi amor

Cuando salí de Cuba

Dejé enterrado

Mi corazón

bandera_cubana_corazon

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Acerca de almejeiras

Me gusta Cuba y por eso hago este blog.
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18 respuestas a Guía para viajar a Cuba y ser feliz allí

  1. Secundino dijo:

    Nosotros (mi familia, mujer y una hija de 15 y un hijo de 13 años) vamos a pasar 15 días en Navidades. ¿qué tal la temperatura y humedad en esas fechas?

    • almejeiras dijo:

      Estimado amigo Secundino: En primer lugar déjame decirte que me alegro de que vayas con tu familia de vacaciones a Cuba. Es un país maravilloso y si lo veis con buenos ojos vais a tener una experiencia inolvidable. Y lo mejor es la gente, con toda seguridad. Eso ni lo dudeis.
      Con respecto al clima en invierno he de decir que lo desconozco personalmente porque yo siempre voy allá en agosto. Sin embargo creo que incluso en invierno, en Cuba hay un eterno verano y solamente se necesita un jersey ligero si madrugais o salís de noche cuando el sol ya no está en el cielo.
      Recibo fotos de mi familia en Navidades y veo la gente con sandalias, de manga corta y con chales por encima pero eso es todo.
      Espero no haber metido mucho la pata con mis opiniones y convido a algún amable lector con más conocimiento que haga su comentario. En cualquier caso siempre podeis consultar los partes meteorológicos de la zona que en Cuba maneja de forma magistral el doctor Rubiera.
      Un abrazo y muchas gracias

      • Secundino dijo:

        No dudes que a mi regreso te diré cómo es el clima en navidades además de otras impresiones que sin duda serán extraordinarias. Por cierto, nos alojamos en casas particulares para conocer de primera mano la cultura y las gentes de Cuba.

      • almejeiras dijo:

        Muy bien Secundino. Irás en una época muy bonita y así podrás ver el contraste de las Navidades allá. Espero que me mandes tus comentarios de viaje y si te apetece, quedas nombrado corresponsal en La Habana y los publicamos en el blog. Yo estaré allá desde el 15 hasta el 27 de agosto.
        Un abrazo.

  2. Silvia dijo:

    Felicitaciones!…Buena tu pluma. Interesantes y prácticas las observaciones. Estaremos en Cuba desde el 1º al 19 de Octubre y viajaremos por tierra hasta Santiago. No nos perderemos Cienfuegos, Trinidad y…¡difícil optar entre Camaguey, Santa Clara y Ciego de Avila…! ¿Alguna recomendación? Ah!…vamos desde Argentina…deberías visitarnos también!
    Cordial abrazo
    Silvia y Goyo

    • almejeiras dijo:

      Muchas gracias Silvia y Goyo. Ojalá tengais un buen viaje y que os guste todo. No conozco el Oriente de Cuba todavía pero creo que me gustaría mucho ver Camagüey que es la tierra de los tinajones.
      Un saludo y ya me contareis qué tal os fue.
      Almejeiras

  3. Alfredo. dijo:

    Soy cubano residente en España desde hace “una pila” de (muchos) años y quería decir que he estado leyendo a Almejeiras y me parece que, aparte de hablar con mucho cariño de mi tierra, se nota que conoce muy bien el terreno. Las opiniones que ha dado son muy buenas y exactas y me ha sorprendido que hasta menciona al meteorólogo Rubiera, que es una persona muy capaz y conocedora.
    Felicidades Almejeiras y mantén el buen trabajo.

  4. Almejeiras, lo prometido es deuda y ya de regreso de uno de las mejores viajes que he hecho, decirte que en navidades la temperatura es perfecta, ni frío ni excesivo calor. Rondava los 26-28 grados. Y sobre el viaje, qué decir, no tengo palabras. Soy muy viajero y he estado en muchos destinos, pero este se pone en los tres mejores de todos. Y sobre todo por la gente. Los cubanos son gente de bien y maravillosa. Ha sido un viaje inolvidable y con ganas de volver.

    • almejeiras dijo:

      Estimado Secundino: Me alegro de que todo fuera bien para tí y tu familia en tu viaje y de que os haya gustado. Te dije que Cuba (y sus habitantes) era un país especial y parece que también a tí te lo ha parecido. Me alegro mucho.
      Un abrazo

  5. Guillermo dijo:

    Hola!muchas gracias por toda la información! Tenemos pensado ir 2 semanas en agosto que es cuando tenemos vacaciones.normalmente en agosto hay problemas por huracanes y lluvia? Muchas gracias

    • almejeiras dijo:

      Estimado amigo Guillermo. Muchas gracias por haber rozado la pluma del Tocororo y por tu comentario. Yo fui 7 veces a Cuba y siempre en el mes de agosto. Te comento que pillé algunos aguaceros con la consiguiente mojadura (lógicamente no llevé paraguas allá en verano) pero nunca tuve problemas serios aparte de alguna inundación y algunos cortes del fluído eléctrico producidos por la tormenta y los rayos.
      En cualquier caso te recomiendo que eches un vistazo a mis artículos en el mismo blog que pudieran ser de tu interés :
      Geografía, clima y fenómenos adversos
      Padre de los ciclones tropicales: Benet Viñes

      Yo también viajaré allá en la segunda quincena de agosto. Suerte y ya me contarás qué tal a la vuelta.
      Un abrazo

  6. Hola, gracias por la información, es excelente para los que no conocemos Cuba, próximamente estaremos disfrutando las hermosas playas y los sitios históricos.

  7. Eugenio dijo:

    Cuba tiene mucha belleza en su gente e igual maravillosos lugares, uno de ellos es Viñales: Vea: http://goo.gl/DS6e1v

  8. Hola, agradezco la información que compartes con nosotros… soy mexicana y desde hace mucho tiempo tengo el deseo de conocer Cuba, Estoy trabajando para hacerlo realidad próximamente y todo esto que compartes me encanta. Me encanta bailar y quisiera tener contacto con su gente. Me gustaría que compartas anécdotas mas especificas de tus viajes a Cuba.

    • almejeiras dijo:

      Hola Fátima: Muchas gracias por haber comentado en el blog La pluma del Tocororo. Me alegro de que te gustara. Ojalá vayas pronto allá si quieres ver cómo es aquello y espero que lo disfrutes como yo lo hago todos los años.
      Un saludo afectuoso.

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