Caracoles de Cuba: Polymitas

Estimado lector que rozas la suave y policromada pluma del Tocororo:

Polymita picta es un molusco terrestre endémico de Cuba, considerado el caracol más bello del mundo. Es de hábitos arborícolas, es decir que vive en los árboles, se alimenta de hongos y es sensible a los cambios de humedad, luminosidad, temperatura y salinidad del ambiente, por lo que no ha podido adaptarse a otros territorios diferentes. Se considera el símbolo de la fauna de Baracoa. 1

Se trata de un molusco gasterópodo (tienen un pie carnoso en la región ventral, del que se valen para arrastrarse) y respiración pulmonar. Produce conchas de extraordinarios colores que le han ganado el ser considerado el caracol con la concha más bellamente coloreada que existe en la Tierra.

Llega a parecer que estos caracoles estuviesen pintados a mano pero estos llamativos colores no implican que sean caracoles venenosos como algunos piensan e incluso llegaron a ser utilizados sin ningún problema en gastronomía por mucho que no es el producto a exportar como lo es el Helix aspersa (Caracol europeo o común). Los colores más frecuentes son: Blanco con estriado de anguila (Marrón o chocolate con leche), amarillo con estriado y verde olivo con señas color rojo fuego y con poca frecuencia un color predominantemente negro con señas blancas. (Los colores tienen una gran variedad cromática en estos caracoles). 2

Habitan en las selvas cubanas, aunque se han creado ejemplares con fines de mascota exótica de terrario como se hizo con la Achatina fulica, en este caso, esta especie es mucho más cara por unidad (Sobretodo la variedad “Full color” que sus colores son predominantemente el rojo fuego con señas verde olivo o negruzcas).
Se encuentra distribuido en la porción noreste de Camagüey y en todas las provincias orientales, sobre todo, en las regiones de Baracoa y Maisí. La colección más importante del país sobre malacología y dentro de ella, una de las más ricas del mundo de la especie Polymita picta, se encuentra expuesta en el Museo de Ciencias Naturales de la provincia de Holguín. 3

Muchos científicos han catalogado a la polymita sin reservas como una de las especies más hermosas de la fauna mundial. Su importancia para el equilibrio ecológico se explica si valoramos que sirve de alimento al 30037gavilán cagüarero, único en esta zona del país. Pero para los baracoenses, amantes y orgullosos de su naturaleza, las polymitas son mucho más de lo que ven en ellas los estudiosos del tema. Están indisolublemente ligadas a la cultura local, son protagonistas de innumerables obras de arte y expresiones de la tradición oral. Son símbolo natural y cultural de Baracoa.

La palabra Polymita viene de la lengua griega y quiere decir muchas rayas, ya que está formada por las raíces poly (muchas) y mitos (rayas), por ser ésta la propiedad más generalizada en esas conchas, aunque muchas se presentan sin raya alguna. Picta significa pintada, ya que este vocablo deriva del latín pictus que equivale a pintar, dar color. 4

Las especies de Polymita, al igual que un elevado porcentaje de los moluscos terrestres de Cuba, son pulmonados y hermafroditas es decir, están capacitados para respirar directamente el aire a través de un saco aéreo o pulmón, y en cada individuo se hallan reunidos los órganos reproductores masculinos y femeninos como en otros muchos caracoles.

La época de reproducción generalmente coincide con el período de lluvias, cuando dos individuos se unen y efectúan su fecundación cruzada, y ambos quedan fecundados. Después que los huevos han alcanzado su madurez en el interior del animal, éste desciende por las ramas o tronco de la planta hasta el suelo. Allí cavará pequeños huecos en la tierra, y depositará cuidadosamente sus huevos o se irá a colocarlos entre las hojas caídas.

Varios días después, saldrán los pequeños animalitos, de unos 2 ó 3 milímetros de tamaño, y buscarán el tronco de una planta para trepar en busca de hongos o líquenes e iniciar su vida arborícola. Cuando escasee el alimento y sea necesario salir en pos de una nueva planta, o cuando sean adultos y bajen a depositar los huevos de donde saldrán sus sucesores volverán tal vez a tierra. 5

Siendo de hábitos arborícolas, viven en las más diversas plantas, eminentemente en arbustos, destacándose sobretodos el cafeto. Sin embargo, a pesar de la estrecha asociación que mantienen con las plantas, jamás se ha observado que las ataquen. Su alimentación la constituyen, exclusivamente, los hongos y líquenes que se fijan a la corteza y a las hojas.
Baracoa y Polymita no pueden separarse. Es tal la admiración que han sentido y sienten los habitantes de este pequeño y verde pueblo por tan ingenuas y bellas criaturas, que existe una leyenda en su honor.

Se cuenta de los amores de una bella india y su cacique, quien para conquistarla sin tener perlas ni joyas, quiso ofrecerle un regalo único. Y salió un día a apresar los colores del sol, el verde de las montañas, el rosado de las flores, el blanco de la espuma del mar, pero al sorprenderle la oscuridad no pudo aprisionar el azul del cielo, conformándose con el negro de la noche. Ella, deslumbrada al contemplar tan singular creación, le imprimió la cadencia de su baile, la ternura de sus palabras y la benevolencia de su ser. 6

Esta rara y bella creación de la madre naturaleza hoy tiene refugio no sólo en las pródigas tierras del extremo oriente cubano, sino en el corazón de sus hijos. Debemos cuidar las polymitas Picta para que sigan formando parte del entorno y la espiritualidad de los baracoenses.

Las colectas indiscriminadas de Polymitas para fines diversos provocan que cada día se hagan más ostensibles las amenazas de extinción que pesan sobre tan preciado tesoro de nuestra naturaleza.

Desde este artículo hacemos una alerta a todos, especialmente a los turistas porque sin excepción, estamos llamados a velar celosamente para que estos moluscos exclusivos de una pequeña porción de nuestro territorio no desaparezcan de la faz de la Tierra.

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Acerca de almejeiras

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Una respuesta a Caracoles de Cuba: Polymitas

  1. gardenia dijo:

    nunca olvidare la polymita por geologa y porque mi hermana tenia una

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