Vacaciones 2016

Estimado lector que rozas la suave y policromada pluma del Tocororo:

Ya se acerca el mes de agosto y una vez más, el guatiní se va de vacaciones. Gentilmente bate sus alitas y toma rumbo a la Perla de las Antillas, que también es la mayor y la más bella. Es decir que una vez más estaré en Cuba este verano y será la novena vez que lo haga ininterrumpidamente desde 2008.

Aconsejo a todos que hagan lo mismo que yo que visitaré La Habana, tomaré un mojito en la Plaza de la Catedral y me refrescaré con los maravillosos guarapos que hay allá.

Quiero aprovechar para agradecer a todos ustedes el seguimiento que hacen del blog que no es muy original pero que solamente pretende ensalzar y divulgar a Cuba, con sus virtudes y sus defectos pero que yo quiero y admiro profundamente.

Muchas gracias y hasta septiembre.

Almejeiras.

distanciafleuron

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La claria y el marabú

Estimado lector que rozas la suave y policromada pluma del Tocororo:

En esta ocasión he pensado hablar de un asunto que nos afecta a todos sin importar el país donde vivamos aunque naturalmente yo me referiré específicamente a Cuba que es el objeto de mi blog. Como el tema es de tipo biológico, he pensado que sería oportuno introducir unos breves conceptos que quizá ayuden a los amables lectores a entender mejor el problema.

Un ecosistema es aquel sistema formado por un conjunto de organismos vivos (biocenosis) y el medio físico donde se relacionan (biotopo).

La biocenosis es el conjunto de organismos de todas las especies que coexisten en un espacio definido llamado biotopo, que ofrece las condiciones ambientales necesarias para su supervivencia. Puede dividirse en fitocenosis, que es el conjunto de especies vegetales, zoocenosis (conjunto de animales) y microbiocenosis (conjunto de microorganismos). Un ecosistema, según la definición original está formado por la biocenosis junto con su ambiente físico o biotopo.

Biotopo es un área de condiciones ambientales uniformes que provee espacio vital a un conjunto de flora y fauna.

Las especies invasoras son animales, plantas u otros organismos, transportados e introducidos por el ser humano en lugares fuera de su área de distribución natural y que han conseguido establecerse y dispersarse en la nueva región, donde resultan dañinos.

Que una especie invasora resulta dañina, significa que produce cambios importantes en la composición, la estructura o los procesos de los ecosistemas naturales o seminaturales, poniendo en peligro la diversidad biológica nativa

Los cambios naturales o causados por los seres humanos en los ecosistemas de todo el planeta han redistribuido las especies vegetales y animales de forma accidental o voluntaria. Como consecuencia de estos cambios ciertas especies tienen un comportamiento invasivo en su localidad natural o de introducción, siendo más susceptibles los hábitats alterados o degradados. Estas invasiones llevan asociados varios problemas:

  • A nivel ecológico destaca la pérdida de diversidad autóctona y la degradación de los hábitats invadidos.
  • Económicamente son importantes los efectos directos sobre las actividades agropecuarias y la salud pública.

Una vez detectada la invasión, su control y erradicación son costosos y no siempre posibles. Identificar los invasores potenciales y evitar su establecimiento es el mejor camino para frenar un problema que se incrementa al mismo ritmo que la globalización.

A modo de ejemplos, consideraremos dos especies totalmente diferentes: Una animal (la claria) y otra vegetal (el marabú).

LA CLARIA

La claria, también es conocida como pez gato.(En Cuba ha sido bautizada también como pez diablo). Su nombre deriva del griego chlaros, que significa vivo, animado, dada la capacidad de estos peces de permanecer vivos fuera del agua durante largo tiempo. Existen diferentes especies dentro del género, entre las que se destacan Clarias macrocephalus y Clarias gariepinus, ambas introducidas en Cuba desde Malasia y Tailandia. Por cruzamiento de estas especies se ha obtenido un híbrido con una elevada tasa de crecimiento y excelente carne.claria1

Es un pez color negro opaco, puede pesar hasta 60 kilogramos y medir más de un metro de largo. Tiene una larga aleta dorsal, ojos opacos y saltones y cuatro pares de bigotes en la boca. Puede reptar tres días fuera del agua agitando vigorosamente su cola en busca de comida. Como cualquier animal, cuando vive fuera de las granjas de cultivo o de los embalses donde tiene garantizada su dieta, puede buscar otras alternativas de alimentación y en este caso, valiéndose de sus aletas pectorales puede desplazarse sobre tierra buscando mejores condiciones en otro lugar.

Su cuerpo es cilíndrico, macizo y sin escamas, delgado en el vientre y comprimido lateralmente. Es un predador, con la desventaja de que es casi ciego pero detecta a sus presas por el olfato y los bigotes y es un cazador nocturno, por lo que prefiere localizar su alimento cerca del fondo.

Tiene una enorme capacidad de soportar condiciones ambientales extremas. Resiste ayunos prolongados, puede vivir en aguas con niveles de oxígeno prácticamente cero, porque tienen un órgano respiratorio adicional (una modificación del arco branquial que consigue crear una cámara de aire) que les permite hundirse en el barro húmedo y sobrevivir durante meses a sequías extremas.claria2

Es una especie que tolera como pocas, concentraciones de miles de ejemplares por metro cúbico de agua.

Algunas especies de este género, tienen una gran importancia comercial como proveedores de carne. Probablemente debido a esos intereses económicos y para ser usadas como fuente de alimentación, han sido especie introducidas en Estados Unidos (Florida), Indonesia, Hong Kong, China, Gran Bretaña, Papúa Nueva Guinea, Guam, Taiwán, Tailandia y Cuba, produciendo impactos negativos en los ecosistemas locales.

Estos efectos son distintos según el ecosistema afectado, pero en general consisten en la depredación de las especies locales, ya sean peces, anfibios e incluso aves siendo una amenaza ya que se comen las tilapias, las tencas, un pollo, una ranita o cualquier animal, cualquier cosa que se mueva fuera del control de los humanos e incluso se comen unas a otras.

En Florida se ha documentado la invasión de los estanques de acuicultura por estos animales para alimentarse de los peces criados en ellos. Debido a la introducción en otros países, han llegado a ser uno de los géneros de peces gato de distribución más amplia.claria3

Esta especie está incluida en la lista de las especies exóticas invasoras más dañinas del mundo que hizo la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

Pero no todo va a ser malo. La Claria se explota comercialmente en más de 30 países y en muchos de ellos fue introducida con esa intención. La producción mundial está alrededor de las 260.000 toneladas, con una fuerte tendencia al crecimiento y países como Nigeria, Malasia, Hungría, Tailandia, Indonesia u Holanda tienen importantes producciones de la mencionada especie. El pez, en condiciones de cultivo, es capaz de ganar 10 gramos de peso por día cuando sobrepasa cierta talla, pues tiene la capacidad de convertir el alimento que se le suministra, en peso corporal. Esta característica, junto a otras, lo hace una especie ideal para garantizar crecientes niveles de producción en los cultivos. Su carne, firme y agradable al paladar, con un 18% de proteínas, se compara favorablemente con la de cualquier otro pez tanto de mar como de agua dulce.

En Cuba fue introducida en el país en 1999. La reproducción, crecimiento, alimentación con pienso industrial o subproductos de la industria procesadora, y la cosecha de clarias del Ministerio de la Industria Pesquera, se realiza fundamentalmente en estanques de granjas dedicadas al cultivo de esta especie, entre los que se encuentran la Empresa de Preparación Acuícola Mampostón, en La Habana, también en Villa Clara y en las provincias orientales, donde se destaca la Estación de Alevinaje de Paso Malo, en Granma. Su cría en estanques registra altos volúmenes de captura y bajo costo.

Cuba se suma a la lista de los países consumidores de estos peces que no son un descubrimiento de los investigadores cubanos. Cuando apareció el primer ejemplar en la isla, ya se explotaba comercialmente en más de 30 países y en muchos de ellos fue introducido como es el caso de Cuba. La producción mundial está alrededor de las 260 000 toneladas, con una fuerte tendencia al crecimiento sobre todo en países como Nigeria, Malasia, Hungría, Tailandia e Indonesia

 Existen evidencias de que después de haber sido introducida en Cuba, las grandes lluvias que durante los años 2001 y 2002 provocaron los ciclones Michelle, Isidoro y Lili, propiciaron su dispersión.

No puede desconocerse, efectivamente, el peligro potencial que esta especie puede representar para la biodiversidad y los especialistas en la materia trabajan compilando la información necesaria para llegar a conclusiones científicas sobre el tema.

La producción de pienso a nivel mundial es hoy un quebradero de cabeza para las industrias pecuarias en el mundo. El componente proteico en el pienso para aves, cerdos, ganado mayor o peces alcanza precios astronómicos y la harina de pescado (con mucho, la de mejores propiedades entre todas las harinas dedicadas a la alimentación animal), remontó en diciembre de 2007 los 1000 USD/ton (CPAM, dic 2007).

La claria tiene la característica de aceptar como alimento una masa proteica molida y enriquecida con mieles, que se obtiene de los subproductos de su propio proceso industrial. Esta dieta, combinada con pienso, garantiza su rápido crecimiento en los estanques de cría y permite reducir los costos y sustituir importaciones de pienso y de pescado.

El Ministerio de la Industria Pesquera solo explota y comercializa las clarias que produce en sus granjas de cultivo a lo largo del país y el capturado en los embalses, junto al resto de las especies de agua dulce. Toda esa cosecha se beneficia industrialmente en plantas procesadoras en forma de filetes, siguiendo las normas sanitarias que el país establece para este tipo de producción.

El Ministerio ha establecido un control en su captura y manejo, para evitar daño al equilibro biológico, mediante su cría intensiva en estanques cerrados y bajo estrictos controles de seguridad biológica, donde los ejemplares son alimentados con pienso y desechos de la pesca.

Se conocen muchos casos de encuentros cercanos del hombre con esta especie viviendo fuera del agua y en las condiciones más extremas de supervivencias y para nada higiénicos. Según datos del Centro Nacional de Areas Protegidas, las clarias amenazan potencialmente en el medio natural a 242 especies de la Fauna cubana, de las cuales 75 son endémicas, 29 raras o locales y 25 introducidas.

Una de las zonas de mayor peligro es la Ciénaga de Zapata, reserva natural cubana, donde se han capturado clarias con jicoteas y cocodrilos pequeños en su estómago. Las clarias han demostrado ser tan voraces como invasivas. Al parecer los problemas comenzaron cuando los primeros ejemplares en cautiverio escaparon de las pocetas y llegaron a ríos, lagunas y presas, así como a criaderos particulares.

Algunas personas trataron de adaptarlo a sus peceras como una especie exótica ornamental. Las clarias más comunes miden entre 50 y 60 centímetros, con una aleta dorsal muy larga y ocho hilos de bigote sobre una boca de gran capacidad devoradora.

 En Matanzas se reportó un caso de un hombre que se quejaba de un persistente atasco en las tuberías de su casa y cuando pasó una cinta metálica por los tubos de desagüe, se encontró al causante del problema: un pez negruzco de cerca de tres libras que lo miraba chorreando lodo.

Otros los han pescado incluso en alcantarillas en plena calle. Se dice que se come lo mismo los huevos de los nidos o muerde animales mucho más grande que ellos.

En el río Almendares de La Habana pueden alcanzar un tamaño increíble en su estado clarias gigantesnatural ya que se alimentan de todo aquello que encuentren a su paso y se encontraron dos ejemplares que pesaban más que una persona, y se necesitaban dos hombres para sostener una de ellas. Este río presentaba condiciones que favorecían su desmesurado crecimiento porque son especies que se adaptan con enorme facilidad a su entorno y en este caso encontraron todo lo que necesitaban para su desarrollo y crecimiento.

Los servicios informativos de la televisión oficial las pusieron en pantalla. Fue durante el primer informativo de la mañana en Telerebelde. En Matanzas, los vecinos pescan clarias en las alcantarillas. Una secuencia mostraba a los peces reptando por el borde de las aceras. En una alcantarilla, algunos vecinos entusiastas removieron la tapa y pescaban en el mejor estilo esquimal.

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EL MARABÚ

El marabú Dichrostachys cinerea es una especie de planta nativa del Viejo Mundo, se encuentra en África, la India, sur de Tailandia y Malasia. En el norte de Australia se la ha considerado como nativa, pero puede tratarse de D. spicata. En América fue introducida en el sur de Estados Unidos, Cuba, La Española y en las islas francesas de Guadalupe, María Galante y Martinica. Se han descrito nueve subespecies y trece variedades.marabu1

Es un arbusto o árbol pequeño que alcanza por lo común alturas máximas de 4 a 5 metros y excepcionalmente en suelos propicios y húmedos alcanza hasta 10 metros de altura y hasta 18 cm de diámetro. Sus troncos son bastante tortuosos, con numerosas ramificaciones gruesas y finas, muy espinosas que suelen formar entramados impenetrables. La corteza es gris, pardo grisácea o blanquecina y las espinas solitarias, gruesas y punzantes, de 1 a 2,5 cm de largo. Las semillas son obovales comprimidas, de 6 a 10 por legumbre. Su floración en Cuba ocurre en los meses de abril a septiembre. Los frutos maduran hasta el invierno en que secan, permaneciendo sin caer por algún tiempo.

Es una especie muy heliófila (les gusta el Sol). Crece desde 0 a 1500 m de altitud sobre el nivel del mar (en Cuba sobrepasa los 800 msnm). Tiene un amplio rango ecológico en cuanto a precipitaciones, que pueden ser desde menores que 800 mm hasta mayores que 2000 mm. Sin embargo no tolera terrenos inundados. Crece achaparrada en sitios secos formando matorrales densos. Los suelos pueden ser desde ligeros arenosos hasta arcillosos pesados, desde ácidos hasta calizos y ultrabásicos.

En Cuba y otras islas antillanas es una plaga, especie indeseable (que afecta producciones económicas) e invasora (que perjudica ecosistemas naturales o seminaturales). En Cuba sólo existe una subespecie, Dichrostachys cinerea. Constituye la más importante entre las plantas invasoras e indeseables y se comporta como especie altamente invasora en lugares abiertos y soleados en Cuba. Esto se debe a que no tiene allí las plagas y enfermedades que frenan su desarrollo en sus lugares de origen. También se debe a su tolerancia a suelos diversos y a la sequía, a sus abundantes espinas, a la dureza de sus tallos, a la dispersión de semillas por el ganado y a la proliferación por retoños radicales formando tupidas espesuras.marabu2

Su introducción en Cuba ocurrió a mediados del siglo XIX, no se sabe exactamente cómo. Parece haber comenzado su expansión desde la provincia de Camagüey y de allí al resto de las provincias a lo largo de las principales vías de comunicación. Hacia 1930 ocupaba ya unas 443.190 ha. En 150 años se ha convertido en la planta que más ha proliferado en Cuba. A principios del siglo XXI cerca de 1.141.550 ha se encuentran invadidas (10% del territorio cubano, lo que es cerca de 18% de las tierras agropecuarias), afectando al 56% de las áreas ganaderas. Muchos lugares naturales y seminaturales han sido ocupados abrumadoramente por el marabú y han perdido sus formaciones vegetales nativas.

Su expansiva distribución se debe a que el ganado consume sus legumbres y disemina sus semillas con las deyecciones. Una vez establecida se expande y resulta muy difícil de erradicar porque sus largas raíces son capaces de originar numerosos retoños dondequiera que emerjan a la superficie del suelo. Su corte o quema contribuye a aumentar el número de retoños radicales.

El uso de herbicidas resulta efectivo pero muy costoso y contaminante. El control por corte requiere trabajo intensivo y continuo que solo es posible para pequeñas áreas. El control con maquinaria resulta difícil cuando los troncos han engrosado, y el desbroce afecta el suelo y no impide el rebrote. No tolera el encharcamiento permanente del suelo, por lo que la inundación es un método de control en terrenos llanos. No prolifera con sombra por lo que el desarrollo forestal con otras especies altas y frondosas que la cubran, o el desarrollo de cultivos densos controlan el marabú, pero sus raíces proliferan en los márgenes de esas áreas. El control por consumo intensivo del ganado puede ser un complemento del control por otros métodos. La erradicación del marabú resulta tan trabajosa y costosa que muy a menudo las tierras invadidas son abandonadas por los productores.marabu3

El marabú en Cuba es un caso paradigmático de planta invasora que debería ser estudiado como un objetivo adecuado para su control biológico clásico por medio de la introducción de enemigos naturales específicos, coevolucionados en su área de origen.

Aunque D. cinerea está ampliamente distribuida en los trópicos del Viejo Mundo, nunca es dominante y raramente se desarrolla en matorrales puros. Un espectro de enemigos naturales se ha detectado, incluidos insectos y enfermedades micóticas. En la India y Sri Lanka se ha detectado el hongo mohoso Uredo que ataca las yemas, produciendo tejidos deformes que dan lugar a asombrosas “escobas de brujas”. En Australia D. cinerea (o una especie cercana) es atacada por el escarabajo Piroloides Orfana que lo defolia y destruye sus reservas. En México existe un hongo que le produce marchitez.

En Cuba la vaina del marabú es atacada por brúquidos del género Acanthoscelides, las hojas son atacadas por microlepidopteros y en 1927 se describe un hongo, Ustulunia Zonata que la ataca. Estos enemigos naturales y otros a descubrir podrían ser potencialmente útiles como agentes de control biológico. El gobierno cubano está en negociaciones con instituciones de otros países para desarrollar proyectos de investigación sobre los enemigos naturales y el control biológico de D. cinerea.

A pesar de su enorme impacto ambiental negativo en Cuba, el marabú resulta allí útil en algunos aspectos. Protege grandes áreas de suelos desprovistos de vegetación natural contra la erosión, sobre todo en las franjas hidroreguladoras de las cuencas fluviales. Por su impenetrabilidad, resulta positiva como refugio para especies nativas de la fauna afectadas por especies depredadoras introducidas o por la caza furtiva. Es de alguna utilidad como planta apícola.

Es fuente de alimento proteico para el ganado, especialmente el ovino-caprino. Su madera es muy dura, duradera, inmune al ataque de hongos e insectos, de alta densidad (1,11- 1,23 g/cm³ con 15 % de humedad), de textura fina y grano recto, difícil de trabajar, es utilizada para cercas, construcciones rústicas y ebanistería. Se utiliza como leña, que tiene buena combustión, produce brasas duraderas, su poder calórico es de 4654 kcal/kg, y produce poco humo y cenizas; es muy buena para fabricar carbón.

El marabú en Cuba, por su extensión, puede ser fuente de biomasa para combustible sólido de baja densidad. Se calcula que con maquinaria y el consumo de una tonelada de petróleo pueden cortarse 800 toneladas de biomasa (que equivalen a la energía de 267 a 400 t de petróleo), en 13,43 ha (1 caballería cubana), en un turno de trabajo.viva-cuba

 

 

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Wifredo Lam : Pintor Universal

Estimado lector que rozas la suave y policromada pluma del Tocororo:

Antes de nada tengo que desear un feliz día a todas las madres del mundo que aquí en España celebramos hoy, primer domingo de mayo.

Wifredo Lam fue un magnífico pintor cubano. Nació el 8 de diciembre de 1902 en Sagua la Grande y fue el octavo hijo de Lam-Yam, nacido en Cantón (China) hacia 1820 y emigrado a las Américas en 1860, y de Ana Serafina Castilla, nacida en 1862 en Cuba y descendiente mestiza de familias originarias de África y España.5

La naturaleza tan frondosa de Sagua la Grande provocó, desde su infancia, un impacto notable sobre Lam. Una noche de 1907, quedó profundamente impresionado por la sombra extraña de los aleteos de un murciélago proyectada sobre las paredes de su cuarto. Fue su primer choque magnífico, contara más tarde, con cierta dimensión de la existencia.

En 1916, Lam y una parte de su familia se trasladaron a La Habana. Allí, se inscribió en la Escuela Profesional de Pintura y Escultura (Academia de San Alejandro) donde estudió hasta 1923. Durante ese tiempo marcado por exposiciones en el Salón de Bellas Artes se confirma su vocación de pintor. En 1923, recibió una beca de la municipalidad de Sagua la Grande para estudiar en Europa de modo que en el otoño del mismo año, se va a España con apenas 21 años.silla

Su estancia en España, que debía ser sólo una corta etapa en su camino hacia París, duró 14 años. Este período fue fundamental en la formación de Lam como artista. En Madrid, entró en contacto con las ideas y los movimientos del arte moderno y frecuentó regularmente el Museo Arqueológico y las salas del Museo del Prado. Estudió a los grandes maestros de la pintura española, Velázquez, Goya, y las obras de Bosch y de Bruegel el Viejo le llamaron particularmente la atención.

En 1931, su primera mujer Sebastiana Píriz y su hijo Wilfredo Víctor fallecen de tuberculosis. El dolor de Lam es profundo y quedará expresado en sus numerosos cuadros de madre e hijo. También buscó refugio en sus amigos españoles. Entró entonces en contacto con varias organizaciones políticas y en 1936, con la ayuda de su amigo Faustino Cordón, se une a las fuerzas republicanas en su lucha contra Franco. Dibujó carteles antifascistas y se encargó de la dirección de una fábrica de municiones. La violencia de los combates inspiró su gran tela titulada La Guerra Civil.

En 1938, Lam cambió España por París. Poco antes de su salida, encontró a Helena picassoHolzer, quien será su mujer en 1944. Su encuentro con Picasso, en su estudio de la calle des Grands-Augustins, fue decisivo. Picasso presentó su nuevo “primo“ a sus amigos pintores, poetas y críticos de arte: Braque, Matisse, Miró, Léger, Eluard, Leiris, Tzara, Kahnweiler, Zervos. Lam encuentra también a Pierre Lœb, propietario de la Galería Pierre en París, dónde hará su primera exposición individual en 1939.

Poco antes de la llegada de los alemanes, Lam salió de París hacia Burdeos y luego Marsella, donde muchos de sus amigos se agruparon alrededor de André Breton en la Quinta Air-Bel: Pierre Mabille, René Char, Max Ernst, Victor Brauner, Oscar Domínguez, André Masson, Benjamin Péret. Allí Lam trabaja y realiza particularmente una serie de dibujos a la tinta, anunciadores de las figuras híbridas que el artista desarrollará plenamente durante su estancia cubana de los años 1941 a 1947.

En enero y febrero de 1941, Lam ilustró el poema de Breton Fata Morgana, censurado por el gobierno de Vichy. El 25 de marzo, Lam y Helena Holzer embarcaron a bordo del “Capitaine Paul-Lemerle“ en compañía de otros 300 artistas e intelectuales con destino apaul lemerle la Martinica. André Breton y Claude Lévi-Strauss viajaron también. A su llegada, los pasajeros son detenidos en las Tres-Islas. Durante esta etapa forzada y antes de su salida para Cuba, Lam y Aimé Césaire se encuentran y se hacen amigos.

De regreso a su país natal después de casi veinte años de ausencia, Lam profundiza sus investigaciones, vinculándolas con el mundo de su infancia y de su juventud. Su hermana Eloísa, de la cual es cercano, lo informa de manera muy precisa sobre los rituales afrocubanos, a los cuales asiste en compañía de amigos. Lam afirma su estilo con el enriquecimiento de la cultura afrocubana, y pintará más de un centenar de telas, entre ellas La Jungla, haciendo del año 1942, el más productivo de este período. Realizó varias exposiciones en los Estados Unidos los años siguientes, en el Institute of Modern Art de Boston, en el Museo de Arte Moderno de Nueva York (MOMA) y en la Galería Pierre Matisse, donde La Jungla es presentada por primera vez resultando impresionante.1

En 1946, Lam y Helena permanecen en Haití y asistieron a ceremonias vudús en compañía de Pierre Mabille y André Breton. A propósito de su experiencia haitiana, Lam dirá: “La gente cree sin razón que mi obra tomó su forma definitiva en Haití. Mi estancia allá la extendió solamente, como el viaje que hice a Venezuela, a Colombia y al Mato Grosso brasileño. Habría podido ser un buen pintor de la Escuela de París, pero me sentía como un caracol fuera de su concha. Lo que verdaderamente extendió mi pintura, fue la presencia de la poesía africana”.

Después viajó a Nueva York dónde se reencuentró a Marcel Duchamp y conoció a Jeanne Reynal, James Johnson Sweeney, Arshile Gorky, Nicolas Calas, Roger Wilcox, Mercedes Matter, Ian Hugo, Jesse Fernández, John Cage, Sonia Sekula y Yves Tanguy. Hacia el fin de los años cuarenta, Lam compartió su vida entre Europa, La Habana y Nueva York, donde estuvo alojado con Helena en casa de Pierre y Teeny Matisse, así como en casa de Jeanne Reynal. Frecuentó a numerosos artistas, entre los cuales estaban Noguchi, Hare, Motherwell, Pollock, Asger Jorn y el grupo surrealista disidente CoBrA.2

A partir de 1947, el estilo de Lam evoluciona. La influencia del arte de Oceanía se combina a la del arte africano y la presencia de elementos esotéricos se hace más dominante. Su trabajo logra una amplitud internacional, con publicaciones en revistas prestigiosas tales como VVV, Instead, ArtNews y View, así como con exposiciones en los Estados Unidos, Haití, Cuba, Francia, Suecia, Inglaterra, México, Moscú y Praga.

Después de su divorcio con Helena Holzer, Lam se instala en París en 1952. Encuentra en 1955 a la artista sueca Lou Laurin con la que se casará en 1960 y le conceden el gran premio del Salón de La Habana. En 1958, fu nombrado miembro de la “ Graham Foundation for Advanced Study in Fine Art “ en Chicago y recibe varias distinciones como el premio ““Guggenheim International Award » en 1964.4

Manteniendo relaciones estrechas con el medio artístico cubano, Lam trabajó, durante los años cincuenta, cerca de los artistas del grupo CoBrA y de la vanguardia italiana. También se unió a diferentes movimientos artísticos de posguerra, tales como el movimiento “Fases“ y los Situacionistas.

En 1954, Lam encuentró a los poetas Gherasim Luca y Alain Jouffroy. Se fue también a Albissola (Italia) donde por iniciativa de Asger Jorn y Édouard Jaguer, se organizó un encuentro internacional de escultura y cerámica. Participaron Appel, Baj, Corneille, Dangelo, Fontana, Scanavino y Matta. Animados por el vendedor de cuadros Carlo Cardazzo, van a transformar este pequeño pueblo de la costa ligur en un sitio de encuentro y de experimentación artística desde el fin de los años cincuenta hasta finales de los años sesenta.jungla

A partir de 1964, Lam comparte su vida entre París y Albissola Mare, en Italia, dónde instaló un taller en su nueva casa. Se relacionó con numerosos escritores y artistas, y su obra será celebrada en numerosas exposiciones y retrospectivas de envergadura internacional.

El pintor falleció en París, a los ochenta años el 11 de septiembre de 1982, víctima de una larga y penosa enfermedad que le mantuvo sentado los últimos tiempos en una silla de ruedas. Tras ser incinerado en el crematorio de Père Lachaise, sus cenizas fueron depositadas en el cementerio de Colón, de La Habana.

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María la guerrillera

Estimado lector que rozas la suave y policromada pluma del Tocororo:

Hoy es 14 de abril y aunque no es habitual este tipo de comentarios en mi blog, debo decir que en mi país (España) se conmemora el Día de la República. He aprovechado la ocasión para comentar la vida de una persona que tuvo y aún tiene lazos muy importantes con la isla de Cuba y cuyo origen me es geográficamente muy próximo.

Todavía tiene familia en La Habana. Un querido amigo y compañero me ha dicho que visitó a su hija, que todavía vive allí e incluso me ha proporcionado alguna documentación al respecto que por discreción he preferido reservar.

María Araújo Martínez fue una brava mujer gallega nacida en Carril (Vilagarcía de 12472354_10209412340725053_7328297408120861895_nArousa), el 28 de octubre de 1904. Hija de Ángel Araújo, marinero, y Emilia Martínez, con solo dos años emigra con su familia a La Habana y allí se establecen en el barrio de Casablanca en el que vivían más marineros gallegos y sus familias.

En 1920 se casa con Sebastián Carcaño, un marinero de Mugardos y activo sindicalista. En 1932 decide volver a Galicia con sus dos hijos y al poco tiempo regresa también su marido. Con la llegada de la II República en el estado español se abre un tiempo de esperanza, mientras, en Cuba, se vivía bajo la tiranía de Gerardo Machado.

Asentados en Vigo, Sebastián se enroló en un pesquero mientras María comenzó a trabajar en una fábrica de conservas de bocarte propiedad de un empresario griego. Tenía gran experiencia en la lucha sindical y social ya que en Cuba había militado en el Partido Socialista Popular, así que fue elegida por sus compañeras delegada sindical, llegando a dirigir el sindicato que representaba a veinticinco mil trabajadoras de la conserva.

En esa época viajó a París para asistir al congreso antifascista y luchó por la igualdad del salario femenino enfrentándose a los armadores de Vigo. Con el golpe de estado fascista, Carcaño y ella pasan a la clandestinidad. Huídos por los montes de Redondela entran a formar parte de la guerrilla. Después vuelven a Vigo donde van encontrando diferentes escondites proporcionados por las amistades. Un dia, Sebastian es detenido y condenado a trabajos forzados, pero logra huir a Cuba vía Lisboa.

María sigue escondida, mientras continúa colaborando con el Grupo Guerrillero de Redondela, viendo algunas veces a sus hijos que cuidaban personas de confianza. Finalmente es detenida y acusada de colaboración con el Grupo Guerrillero. Gracias a las gestiones del cónsul cubano es liberada en 1944 y enseguida huye con sus hijos a Cuba donde continúa la defensa de los derechos de las mujeres.

María fue toda su vida combatiente contra Franco y Batista y dedicó su vida a luchar contra la injusticia.

“No soportaba las injusticias. Era una luchadora nata. Defendía siempre a los que sufrían, daba igual, hombres o mujeres. Vivió para hacer frente a la discriminación del ser humano”. Así describe la figura de ´María a Guerrilleira´ su propia hija, Dora Carcaño Araújo, nacida en Pontevedra y residente en La Habana desde niña. La complicada existencia activista de su madre, ligó definitivamente el destino de Dora a la isla caribeña, aunque algunos de sus familiares consiguieron diseñar su futuro en O Porriño.

María Araújo Martínez nació en Carril (Pontevedra) en 1904. Con sólo dos años, sus padres se la llevaron a Cuba, estableciéndose en la localidad de Casablanca. Estudió en un convento y allí se casó con Sebastián Carcaño, natural de Mugardos. Juntos se iniciaron en las luchas proletarias y se vincularon al entonces naciente movimiento comunista cubano, tal y como describe el historiador Jorge Domingo Cuadriello.

En 1927 y con dos hijos, se instalaron en Galicia, donde nació Dora Carcaño, la tercera descendiente directa de María Carcaño o ´María a Guerrilleira´.

La comunista de Carril empezó a trabajar en una fábrica de conservas de Vigo, en donde tomó las riendas del Sindicato de Conserveras como militante del Partido Comunista de España. Al estallar la Guerra Civil pasó a la clandestinidad y tomó parte en la lucha guerrillera en Galicia contra las fuerzas franquistas. “Estuvo escondida y era muy hábil en burlar la vigilancia. Iba de casa en casa, vestida de aldeana, para despistar. Un día mis hermanos la siguieron y esa fue la pista para encontrarla”, recuerda Carcaño Araújo.

Fue detenida y encarcelada junto a la pequeña Dora, que hoy, con 74 años, hace balance de su vida desde su casa de La Habana. “Yo era muy pequeña. No tengo imágenes de mi estancia en prisión con ella. Sí me acuerdo, ya fuera de la cárcel, que me cuidaba una viejecita ciega. Íbamos a visitar a mamá a la cárcel y, entre rejas, me decía: Tranquila hija, pronto vamos a estar juntas. Portaros bien, hay que ser buenos en esta vida. Lo recuerdo con tristeza pero sin angustia; sus palabras nos tranquilizaban”, explica Dora.

El cónsul de Cuba en Vigo, Luis Bas Molina, la ayudó a salir de prisión y, con documentación falsa, regresar a Cuba, en 1944. “Las amigas de mamá de las conserveras y trabajadoras del puerto fueron muy solidarias. Me acuerdo perfectamente. Cuando nos fuimos, nos despidieron desde el puerto de Vigo con pañuelos blancos. Lloraban. Yo tenía unos nueve años. Me regalaron mi primera muñeca, unos zapatos nuevos porque yo andaba con zuecas y un abrigo. Me quedó grabado para siempre. No era muy consciente, pero ellas sí sabían que no nos volverían a ver”, narra Dora Carcaño.

La energía y el activismo de María Araújo tuvo su continuidad en Cuba. Recorrió toda la isla en campañas de ayuda a los guerrilleros antifranquistas españoles y a los comunistas cubanos. Al crearse en 1948 la Unión de Mujeres Españolas fue elegida vicepresidenta de la organización. Tomó parte contra la dictadura de Batista y apoyó al Gobierno revolucionario, que se hizo con el poder en 1959. Colaboró en la Campaña de Alfabetización, en los Comités de Defensa de la Revolución y en la Federación de Mujeres Cubanas, institución en la que trabajó posteriormente su hija Dora.

“Mamá logró en Cuba lo que no pudo ver en España. Sabía que triunfaría la revolución. Era todo entusiasmo y valores. Tenía un concepto integral del ser humano. Si hoy estuviese viva estaría luchando contra el bloqueo a Cuba, estoy segura”, concluye Dora Carcaño Araújo.

Salud y República

trebol de 4 hojas

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Mitos y leyendas

Estimado lector que rozas la suave y policromada pluma del Tocororo:

En otra ocasión se trató en este mismo blog del Güije o Chichiricú que es un personaje muy extendido en la cultura cubana del Caribe. trasno2

En esta ocasión cayó en mis manos el espléndido relato que hace el villaclareño Don Samuel Feijoo en el que trata con mucha extensión de estos temas. Cuando vuelva a La Habana este verano me gustaría poder comprar su libro “Mitología cubana” publicado por el Instituto Cubano del Libro (Editorial Letras Cubanas). Yo lo recomiendo vivamente a todos ustedes para que lo adquieran también.

A modo de muestra, he extraído tres pequeñas y curiosas historias:

LOS NEGROS Y LOS BLANCOS

En el principio todos los hombres eran negros. Entonces Dios hizo un lago para que todo el que se bañara allí se le pusiera la piel blanca. El agua estaba muy fría y había una parte de gente que le cogió miedo al agua tan fría. La otra parte se bañó y salió blanca. Pero uno de los que salió blanco vio a los negros que estaban en la orilla y se puso a empujarlos, pero éstos le tenían tanto miedo al agua fría que caían en cuatro patas, y por eso los negros tienen la planta de los pies y las manos blancas.

CÓMO SE HICIERON LAS NARICES DE LOS NEGROS

Unos dicen que Dios hizo las narices de los negros a puñetazos y otros que de una bola de fango. Pero la verdad es que Dios mandó dos barcos de narices para que los hombres cogieran narices y se las pusieran, porque los hombres no tenían narices y les mandó dos barcos cargados de narices. Los blancos se pusieron a velar y cuando llegaron los barcos fueron los primeros que entraron y cogieron las mejores narices, las más afiladas y más bonitas, y a las otras las pisotearon y las regaron por el suelo en el tumulto de gente que había cogiendo las mejores narices. Y atrás vinieron los negros y cogieron las narices aplastadas y pisoteadas y por eso los negros tienen las narices estropeadas.

EL GALLEGO CON DIOS Y LA GANDINGA DEL CARNERO

Aquí vino un gallego a Cuba, un gallego “agarrao” hasta las uñas, le gustaba el dinero más que la comida, y se topó con Dios que andaba recorriendo el mundo. Se hicieron amigos y andaban juntos y él no sabía que andaba con Dios. El gallego nada más que pensaba en comer y buscar dinero y Dios en caminar y eso. El gallego na más que hablaba de comida y de dinero. Dios le decía: “Espere que más alante vamos a encontrar un dineral”. El gallego no tenía paciencia. Y Dios le decía: “Ahora vamos a almorzar y a comer un puerco asao”. Y el gallego no creía. Y como era Dios, él sacaba la comida de donde quería, hacía milagros. Así llegaron a donde estaba el puerco asao. Almorzaron y el gallego quería llevarse en un saco to lo que sobró y Dios no quiso. Dios dijo: “Deja las sobras pa que el que venga atrás que coma, chico”. El gallego quería recoger todo lo que había sobrao. Y Dios le decía: “Dios, da pa mañana; deja pa el que viene atrás”. Y el gallego decía: “Que coma candela el que venga atrás”. Y Dios le dijo: “Dios da, Dios da pa mañana”. Y el gallego seguía diciendo:”Que coma candela el que venga atrás”. Entonces dejaron la comida y siguieron andando, y el gallego renegaba y decía: “No veo dinero, ¿donde está el dinero?…” Y Dios le decía: “Dios da. Dios da, chico”. Y siguieron su camino y el gallego loco por encontrar el dinero, hasta que Dios se cansó y le dijo: “Mira, levanta esa piedra ahí”… Y el gallego la levantó y se encontró debajo de ella centenes y onzas de oro y el gallego dio un brinco de alegría, ¡muchacho! Jaló por el saco pa meterlo to hasta el último quilo. Y Dios le dijo: “No lo cojas to, deja pa el que viene atrás, que Dios da…” Y el gallego renegaba y lo quería coger to, hasta el último quilo. Y Dios le decía: “Dios da, deja pa el que viene atrás…”. Y el gallego decía: “El que viene atrás que coma candela”. Pero siempre Dios lo obligó a que dejara bastante dinero allí y siguieron caminando y caminando. El gallego llevaba el saco al hombro y estaba cansado y decía: “¡Que hambre tengo!” Y Dios le decía “Dios da.” Y el gallego decía “si lo que dejamos atrás lo hubiéramos traído no pasaríamos hambre ahora”.

Entonces llegaron a una piedra y se sentaron cansados y el gallego renegando de hambre y eso y Dios dijo: “Ve allí, y debajo de aquel palo hay un carnerito asao”. El palo estaba a dos cordeles y el gallego no lo quería creer. Y el gallego le dijo: “¿Quién va a asar ese carnero pa nosotros?” Y Dios dijo: “Vaya allí y traiga el carnerito asao”. El gallego se levantó renegando diciendo que era cuento, y fue debajo del palo y vio el carnerito asao y era tanta el hambre que llegó y se pegó la gandinga del carnerito asao en dos palos. Después viró pa atrás con el carnero. Y Dios le dijo: “¿Dónde está la gandinga del carnerito?” Y el gallego dijo: “¿Qué gandinga?

El carnero no tenía gandinga.” Y Dios dijo: “Tiene que tenerla”. Y el gallego decía que alguien vino y se la había comido, se echó de culo negando que se la había comido.

Dios no dijo más na y se pegaron a comer. Cuando acabaron el gallego quiso recoger lo que sobró en el saco. Y Dios dijo: “Dios da, deja pal que venga atrás.” Y el gallego decía: “El que venga atrás que coma candela”. Y Dios decía: “Dios, da, no te lleves nada”.

Se levantaron y siguieron caminando sin llevarse las sobras el gallego. Y el gallego a cada rato le decía a Dios: “¿Cuándo vamos a partir el dinero que traigo en el saco?” Y Dios le decía: “Cualquier rato, cualquier rato…”. Siguieron andando y Dios le preguntó:

“¿Quién se comió la gandinga del carnero?” Y el gallego decía: “No tenía, chico, no tenía… Gracias que te dieron el carnero, ¿vas a andar averiguando ahora si tenía gandinga de contra que te lo dieron?…”. Y Dios le decía: “Sí tenía, sí tenía chico…”.

Siguieron andando y el gallego volvió con la misma del dinero, que cuándo lo iban a partir. Y Dios decía: “Más palante, más palante…”. Y le volvió a preguntar por la gandinga del carnero, y el gallego le respondió: “No tenía, chico, no tenía…”.

Siguieron andando y se toparon con un río crecío. El gallego se quiso tirar con el saco amarrao al pescuezo y decía: “si muero yo pierdo el dinero también”. Y Dios dijo: “Vamos a cruzar el río, chico, no hay peligro ninguno”… Y como hacía milagros cogió y partió parriba del río, a cruzar por arriba del río como por la tierra. Y el gallego se asustó y le dijo: “¿cómo vamos a caminar por arriba del río?” Y Dios le dijo: “Sí, vamos a cruzar por arriba del río. Y se echaron arriba del agua caminando. El gallego iba cogío de la mano y caminando por arriba del río. Al llegar a mitad del río Dios lo cogió por el pelo y lo zambulló y cuando el gallego salió Dios le preguntó: “¿Quién se comió la gandinga del carnero?” Y el gallego le dijo: “No lo sé, no lo sé”. Lo volvió a zambullir

y el gallego siempre decía que no sabía quién le había comido la gandinga al carnero. Y Dios veía al gallego medio ahogado que le decía: “Ahógame si quieres pero yo no sé quien se la comió”.

Dios no lo zambulló más, siguieron andando y cruzaron el río. Y el gallego le decía a cada rato: “¿Cuándo vamos a partir el dinero que tengo dentro del saco?” Y Dios decía: “Más palante,más palante”… Y el gallego tenía hambre y decía: “Tú na más que Dios da y Dios da ¿y si no da na?” Y Dios dijo: “Camina… camina… que más palante hay una casita con comía…”. Y siguieron andando y el gallego decía a cada rato: “erre me caho en Dios, ¿cuándo llegamos a la casita?” Y Dios se reía con las cosas del gallego y le decía que no se cagara en Dios que eso era malo y el gallego decía: “erre, me vuelvo a cagar en Dios”. Y Dios se reía. En esto llegaron a una casita sola que había hasta una mesa con comía y se sentaron a comer. Y contento el gallego decía: “erre me cago en Dios, aquí nos vamos a quedar que esto está muy bueno, ahora sí que no lo recogemos to sino que nos quedamos aquí, y dormimos y to”. Y Dios dijo: “Cuando terminemos

de comer partimos el dinero. Aquí no nos podemos quedar porque hay que dejar esto pal que viene atrás”… Y el gallego dijo: “erre, me cago en Dios, el que viene atrás que coma candela”. A la mitad de la comida le preguntó Dios por la gandinga del carnero. Y el gallego le dijo que no sabía, que si hubiera sabido se lo hubiera dicho cuando casi lo ahoga. Y el gallego le preguntó entonces: “erre me cago en Dios, ¿cuándo vamos a partir el dinero?” Y Dios le decía: “No te cagues en Dios, que es malo”. Y el gallego le decía: “Lo que es malo es no partir el dinero”. Entonces Dios cansao dijo: “Vacea ese dinero ahí arriba de la mesa pa partirlo”. Y el gallego muy contento vació el saco arriba de la mesa.

Entonces Dios pegó a hacer tres pilas de dinero. Y cuando el gallego vio haciendo tres pilas las volvió a juntar en un montón y le dijo: “erre, me cago en Dios, si somos dos na más, chico: ¿cómo vas a hacer tres pilas?” Y Dios volvió a hacer las tres pilas, y el gallego dijo: “Vuelves a hacer tres pilas si somos dos”. Y Dios le dijo: “Déjame acabar, chico”. Y el gallego decía: “erre, me cago en Dios, si somos dos”. Entonces ya Dios tenía hecha las tres pilas y le dijo al gallego dándole una pila: “Coja su pila”. Y el gallego la cogió y dijo: “Bueno, ¿y esa pila que sobra pa quién es?” Y Dios dijo: “Esa es pal que se comió la gandinga del carnero”. Y el gallego cogió la pila y la echó en su saco y dijo: “Pues fui yo, erre, me cago en Dios, yo me comí la gandinga del carnero”.

(Perdón por el vocabulario un poco ofensivo que figura así en el original)trebol de 4 hojas

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Carlos Arche

Estimado lector que rozas la suave y policromada pluma del Tocororo:

Debo confesar que no tengo predilección especial por la pintura pero aún así me gusta ver las obras de arte. Tuve la suerte de visitar la Tate Modern de Londres, el Prado en Madrid, l´Hermitage de San Petersburgo, etc, etc.bellas artes

Por eso no es raro que habiendo estado 8 veces en La Habana no podía dejar de visitar el Museo Nacional de Bellas Artes. Y allí me llamaron la atención especialmente dos obras: Gitana tropical de Victor Manuel García y Primavera o descanso de Jorge Arche.

Jorge Arche Silva fue un pintor cubano, especialista del retrato. A partir de 1923 cursó estudios en la Academia de Bellas Artes de San Alejandro en La Habana. Un óleo suyo, La Carta, obtuvo premio en el Primer Salón Nacional de Pintura y Escultura en 1935. Autor de un mural pictórico realizado en la Escuela Normal de Santa Clara en 1937, colaboró también en la instrucción de otros interesados en las artes plásticas. Junto a Rita Longa, René Portocarrero o Mariano Rodríguez, fue orientador en el Estudio Libre de Pintura y Escultura (1937), dirigido por Eduardo Abela. Tomó parte en la fundación de la Escuela de Artes Plásticas de Camagüey, la única capital de provincia que no tenía esta clase de centro docente. cara

Nació en Santo Domingo, provincia de Villa Clara, el 6 de abril de 1905, hijo del copropietario de un pequeño central azucarero. A los dos años enfermó de poliomielitis y desde entonces siempre tuvo que apoyarse en muletas. En 1918 empezó a vivir en La Habana.

Arche estudió pintura en la Fundación Villate y de manera inestable en San Alejandro, donde se graduó en 1921. Su formación fue básicamente autodidacta, aprendiendo de forma directa con maestros como Víctor Manuel, Arístides Fernández y frecuentando tertulias a las que acudían Ponce, Portocarrero y Mariano.

No expondría hasta los 32 años, pero se dio a conocer bien con el envío de La carta a la Primavera en la Exposición Nacional de Pintura y Escultura, de 1935, donde obtuvo un premio. Ese año había dado a conocer la importante obra de su amigo Arístides Fernández, prematuramente muerto.

primavera o descanso

Destacó mucho su amistad con intelectuales de izquierda como Juan Marinello, Carlos Rafael Rodríguez, Raúl Roa, Marcelo Pogolotti. Renunció a la ayuda económica del padre al casarse con la sobrina de Arístides Fernández pero encontró un modesto empleo como perito en falsificaciones de billetes de Lotería.

Fue profesor del Estudio Libre de Pintura y Escultura dirigido por Eduardo Abela y atiende la llamada de Ravenet en 1936, a fin de poner frescos en la Escuela Normal de Santa Clara. En 1937 marcha a México para estudiar el arte muralista y regresa con una sólida información al respecto que le facilita dar nuevos rumbos a su obra. También organizó junto a otros graduados de San Alejandro, la Escuela de Artes Plásticas de Camagüey.

jugadores de dominó

La década del 40 se caracterizó por la mayor libertad temática y de composición del asunto, además de un decidido gusto por los colores brillantes. A fines de 1945 viajó a México con una representación diplomática donde por primera vez dispuso de automóvil propio y recorrió todo el país azteca pintando paisajes que serían saludados con entusiasmo por la crítica mexicana.

En 1949 expuso en Lyceum de La Habana veinte obras realizadas en México. Al regresar a Cuba, en 1952 logró, según algunos de sus estudiosos, “su pictórica homogeneidad”. (Retrato de Magaly, Dos niñas, Luis Peña …).

mujer con flor

El número de obras que registran los catálogos de las exposiciones personales y colectivas asciende a 120; de ellas el Museo Nacional de Bellas Artes posee 24, el resto pertenece a colecciones privadas e instituciones. Mucho de lo realizado en México es prácticamente desconocido.

Destacó en el retrato, el más difícil y conservador de los géneros en momentos en que estos perdían jerarquía social después del realismo de fines del XIX y de los nuevos realismos de la década del 30-40 del XX, sobre todo en Europa.
Se ha repetido mucho que esta pintura de cámara ejercida por Arche, fuerza específica de expresión única, se debía a su discapacidad (era poliomielítico) que no le permitía abordar otro tipo de manifestación plástica. Sin embargo, es bueno recordar su participación en los primeros murales al fresco realizados en Cuba, junto a Ravenet, en Santa Clara, y su intensa labor en el paisajismo mexicano, a finales de la década del 40.

martí

Como paisajista, y todos sus retratos atesoran paisajes, convierte en dinámica explosión de luz, brillantes, pulidos colores. Y si riqueza y verdad es el efecto que producen sus retratados , pese a la gran economía de medios utilizados, el sutil y maravilloso refinamiento de sus paisajes logra el acierto total del conjunto de su obra, patrimonio nacional, en esa simplicidad aparente que proporciona goce indiscutible a la mirada del observador, mirada que va a deleitarse con los juegos infinitos del valor y gradaciones del color (Primavera) en dosificación de tonos con que atrapa el secreto del ser y el estar, que la radiante impresión de sus telas emana, en fenómeno altamente significativo.
La muerte le sorprendió cuando solo contaba 51 años de edad, en Cádiz, España, el 9 de noviembre de 1956, en plena capacidad creadora.

retratotrebol de 4 hojas

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Ranita pigmea

Estimado lector que rozas una vez más la suave y policromada pluma del Tocororo:
Este artículo se lo dedico a mi pequeño amigo Leamcito con el deseo de que siempre se acuerde de su tierra, que es Cuba, de su gente maravillosa y también de su extraordinaria fauna y flora que es única en el mundo.

En la fauna cubana figura una especie que, por su diminuto tamaño, hubiera podido considerarse entre la gente de Lilliput, aquel país de enanos que relataba Gulliver, el personaje de una novela creada por el irlandés Jonathan Swift.3

Nuestra ranita aparece en el celebérrimo libro de las marcas absolutas como el anfibio más pequeño del mundo. La llaman Ranita de Monte Iberia (Eleutherodactylus iberia), por la región donde tiene su hábitat, en la Reserva de la Biosfera Cuchillas del Toa, reputada porque su flora y fauna endémicas constituyen las más exuberantes de Cuba.

El tamaño de esta frágil miniatura del reino animal es como para maravillarse: mide entre 9,0 y 10,5 milímetros. Exigente como pocas, demanda para sobrevivir y reproducirse cosas sencillas tales como lluvias copiosas y elevada humedad relativa.

Es una especie que habita en la litera de hojarasca de los bosques nublados por encima de 1000 m de altitud en la Sierra Maestra. Este ejemplar endémico de Cuba se ha conocido solamente de las inmediaciones de Minas del Frío, 850 m de elevación y en el macizo del Pico Turquino, Sierra Maestra: la Cueva del Aura, 1070 m y de El Joaquín,1300-1400 m de elevación, región Oriental de Cuba.

Durante el día busca refugio bajo los helechos. Desde allí, y a coro con sus congéneres, se desgañita en una estridente sinfonía de siseos y chirridos. Pero su dinamismo mayor sobreviene de noche, cuando comienza a moverse entre la hojarasca.
Alimentación2

En su alimentación incluyen variadas especies de hormigas de los géneros Camponotus, Odontomachus y Solenopsis. Arácnidos del género Mastigoproctus se han obsevado depredando a individuos de esta especie. Su actividad es diurna, como lo demuestran sus movimientos entre la hojarasca y sus coros, que en las noches no se producen.
Hábitat

La Ranita Pigmea está distribuida por las tierras llanas y montañosas del las regiones Occidental, Central, y Oriental, aunque existen extensas áreas donde se desconoce su existencia. La especie se encuentra desde el nivel del mar hasta altitudes cercanas a los 1200 m y las localidades más conocidas corresponden con las zonas montañosas.
Reproducción5

Existen diferentes modalidades reproductivas entre los anfibios anuros que van desde las más comúnmente conocidas que ocurren en el agua, hasta aquellas en las que los huevos son depositados en la tierra u otro substrato húmedo y los embriones se desarrollan dentro de los huevos sin que exista una fase larval de vida libre.

Para el caso de la ranita pigmea se conoce el modo de reproducción por huevos de desarrollo directo: Las hembras presentan un solo ovario funcional y desarrollan un solo huevo de gran tamaño. Los huevos son depositados en la tierra, fuera del agua después que han sido fertilizados durante el apareamiento (amplexus) en el interior del oviducto de la hembra. No hay fase de larva acuática.

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